Soulager un lymphoedème du bras

Toutes les patientes qui ont reçu un traitement contre le cancer du sein ne vont pas forcément souffrir d’un lymphoedème, aussi appelé phénomène des gros-bras. Elles sont même de moins en moins nombreuses.

Pour autant, chez les femmes soufrant d’un lymphoème, la situation peut devenir très handicapante au quotidien : aux douleurs, s’ajoutent une considération esthétique et de prévention. Le bras en souffrance est plus fragilisé et peut être sujet aux infections provoquées par des « petits-riens » comme des égratignures ou une piqûre d’insecte.

Concrètement, l’apparition d’un lymphœdème est due à l’accumulation de la lymphe. La cause première est l’ablation des ganglions lymphatiques, chirurgie du sein faite lors de la propagation du cancer dans les ganglions lymphatiques.

 

Voici un schéma qui illustre ce phénomène avec un bras normal  et un bras atteint de lymphœdème suite à l’ablation des ganglions :

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Lymphoedeme et gros bras

Ainsi, le lymphœdème a une répercussion esthétique, mais a surtout des conséquences importantes en termes de qualité de vie.

Comme toujours, il n’existe pas de solution miracle pour ce problème, mais il existe des trucs et astuces qui peuvent atténuer la pénibilité du lymphœdème du bras comme je le développe également dans mon livre Mieux vivre le cancer : La Bible.

 

Voici cinq exemples de suivis et d’astuces pour répondre à la question essentielle Comment soigner un lymphoedème du bras ? :

 

1.- Les drainages lymphatiques

C’est la première recommandation mise en œuvre. Les drainages lymphatiques consistent à diminuer l’accumulation de la lymphe par l’action mécanique du drainage comme sur la photo suivante :

 

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Drainage lymphatique du bras

 

 

Ce sont les kinésithérapeutes qui exercent ces  techniques.

 

Il existe cependant deux freins à l’accès aux drainages pour les malades du cancer du sein :

1 – trouver un kiné spécifiquement formé à cette technique est difficile,

2 – la rémunération de l’acte étant faible, certains professionnels ne souhaitent pas proposer ce type de soins.

 

Par ailleurs, il existe des sortes de manchon pneumatique, à l’instar des bottes de pressothérapie pour les jambes, pour soigner le lymphœdème du bras. Le prix d’acquisition est assez élevé (plus de 300 €). Renseignez-vous auprès de votre kiné ou votre oncologue pour connaître leur avis sur ce dispositif médical.

Certains cabinets de kinésithérapeute en proposent durant les séances.

 

2.- Lymphœdème et choix du manchon

Autre soin qui permet de lutter contre le lymphœdème du bras après un cancer du sein est le manchon. Le principe est le même que les bas de contention pour les jambes. Par une action mécanique de compression, le manchon va empêcher l’accumulation de la lymphe.

C’est le médecin qui va prescrire l’acquisition d’un manchon de contention pour le bras. L’Assurance Maladie rembourse une partie de l’achat.

Faire un bon achat du manchon contre le lymphœdème est essentiel. Un peu comme pour les prothèses mammaires externes, il faut aller chez un orthopédiste et, de préférence, prendre rendez-vous avant.

La prise des mesures doit être impeccablement faite. La compression doit se sentir, sans créer un effet garrot. Par ailleurs, le lymphœdème peut être acheté avec un gant pour éviter cet effet garrot. C’est même souvent recommandé. L’idéal étant de prendre les mesures le matin, après un drainage lymphatique.

 

3.- Les cures thermales post-cancer contre le « gros-bras »

Les cures thermales sont des traitements de plusieurs pathologies.  Souffrir d’un lymphœdème peut être une indication pour suivre une cure thermale médicalisée. Elle dure trois semaines.

Certains centres de soins ont développé des programmes spécifiques contre le lymphœdème comme la station thermale Argeles sur Gazost, en hautes Pyrénées, Occitanie ou Luz Saint-Sauveur.

D’autres centres de cure thermale ont développé des soins pour apaiser les brûlures de la radiothérapie et des cicatrices des chirurgies comme La Roche Posay pour une orientation en dermatologie.

Les bienfaits des cures thermales sur le lymphœdème reposent sur l’action mécanique de l’eau lors des soins, ainsi que sur les propriétés de l’eau de la source utilisée.

 

Les cures thermales médicalisées (ce ne sont pas des séjours de « remise en forme ») sont remboursées, en partie, par l’Assurance Maladie. Certaines mutuelles proposent également un forfait « cure thermale » avec, parfois, un remboursement d’une partie de l’hébergement ou des options de confort.

traitement-lymphoedeme-bras

cancer du sein et cure thermale

 

Sur les cures thermales, le lymphœdème et l’achat de la prothèse externe, vous trouverez plusieurs développements dans mon livre Mieux vivre le cancer : La Bible.

 

4.- Le sport et exercices contre le lymphœdème

Contre le phénomène du gros-bras, intégrer de nouvelles pratiques à son hygiène de vie peut s’avérer d’un fort soulagement.

Sans contre-indication, l’idéal est d’aller à la piscine de nager sur le dos, bras le long du corps. Des exercices d’aquagym peuvent également être très bénéfiques.

Votre kiné pourra vous conseiller de faire tous les matins, ou tous les soirs, des exercices à faire à la maison.

En complément, il y a cette vidéo du CHU de Montréal que je trouve très bien faite :

 

 

Par ailleurs, il y a des sports qui aident face au cancer du sein comme le dragon-boat très populaires après un cancer du sein.

Toutes ces pistes ne vous conviendront pas forcément pour soigner le lymphoedème du bras ; mais il suffit d’en trouver une qui vous convienne bien et qui vous soulage durablement.

De plus, plusieurs études scientifiques tendent à démontrer qu’avoir une activité physique régulière baisse le risque de rechute. Du coup, intégrer de nouvelles activités à son quotidien soulage le présent et minimise les risques pour l’avenir. Autrement dit, il n’y a que du bénéfice à faire du sport et des exercices.

 

5- Savoir se saisir du bon usage d’un cousin d’allaitement pour soulager le lymphœdème

Les cousins d’allaitement sont des sortes de « gros traversins » largement utilisés par les femmes lors de leurs grossesses et pendant la période d’allaitement du bébé. Ces accessoires permettent d’avoir une bonne position et d’être lovées, enveloppées lors des positions statiques : allongées, semi-allongées ou assises.

A mon sens, cet accessoire gagne à être connu chez les personnes affaiblies physiquement comme après une opération, ou lors de la vie de tous les jours. Dans notre cas, ces cousins d’allaitement peuvent être très utiles pour réduire le phénomène des gros bras.

En effet, le cousin d’allaitement permet de surélever le bras fragilisé. Par l’action de la gravité, la lymphe aura plus de mal à s’accumuler dans le bras.

Pour bien choisir le cousin d’allaitement, il faut veiller à ce qu’il soit léger (ce qui n’est pas le cas des versions « bio » à grain) et maniables (éviter les modèles à fibres).

Personnellement, je trouve le modèle Big Flopsy de Red Castel très bien. Il faut compter environ 70 € pour un neuf. Et vous en trouverez beaucoup d’occasion sur internet avec des prix pouvant aller jusqu’à 15 €. Les mères s’en servent très peu, ils sont souvent en très bon état.

Puisque les punaises de lit sont un phénomène en pleine explosion, mieux vaut être prudent et mettre votre cousin d’allaitement acheté d’occasion au congélateur pendant une semaine avant de l’adopter définitivement.

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