Comment se préparer à vivre les effets secondaires de la chimiothérapie ?

 La chimiothérapie pour les patients atteints d’un cancer provoque toujours des effets secondaires. L’objectif de ce traitement est de détruire les cellules tumorales. C’est la toxicité de la chimiothérapie qui agit. L’efficacité des chimiothérapies vient de cette toxicité pour tuer les cellules cancéreuses.  Ce qu’il fait, en détruisant aussi – mais moins – les cellules saines.

Les médicaments des traitements contre le cancer sont puissants. Donc, les effets secondaires importants.

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La préparation des effets secondaires de la chimiothérapie

Ces « indésirables » du traitement des cancers sont très variables en fonction des patients. Cependant, leur variabilité ne doit pas être une raison de cécité. En effet, une des clés pour mieux supporter ce traitement contre le cancer, est de pouvoir anticiper ses conséquences.

La première phase suppose de revoir son organisation quotidienne avant la première cure de chimiothérapie. Cela évite au patient le risque de se sentir dépasser pendant les traitements.

La seconde phase suppose aussi de bien connaître les conséquences des médicaments le plus tôt possible, comme nous allons le voir ensemble avec mes conseils pour les patients.

Les effets secondaires de la chimiothérapie, les moyens de faire face

Certains malades, même en plein traitement du cancer, ne ressentent pas d’effet secondaire.

C’est rare.

Mais apparemment ça arrive.

Tant mieux pour ces personnes.

Par contre, d’autres patients (la plupart) ressentent des effets secondaires des traitements contre le cancer ; qui peuvent être massifs.

Dans ce cas, avoir repensé l’organisation du quotidien est un atout majeur et évite le risque de devoir gérer des situations compliquées. En effet, tout pourra être mis en place pour affronter les difficultés et les crises du traitement, sans risque.

Une fiche « anticiper les conséquences de la chimiothérapie » est disponible dans mon livre de conseils Mieux vivre le cancer : La Bible. Elle permet de comprendre pourquoi il est important de connaître les effets secondaires possibles du traitement des cancers comme la chimiothérapie. Sont également détaillés et expliqués les moyens d’anticipation dont dispose le patient atteint d’un cancer et son entourage.

De manière générale, tous les effets secondaires, s’ils sont bien anticiper, peuvent être limités. Il n’y a pas de remède miracle mais beaucoup de conseils qui peuvent alléger l’épreuve du cancer et des traitements.

Mon livre est disponible sur le site laetitialorniac.com/livres

Comment se préparer à suivre les effets secondaires des soins contre les cancers comme la chimiothérapie ?

Un document type « suivre sa chimiothérapie en sachant quels sont les effets secondaires » est remis au patient atteint d’un cancer

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Les effets secondaires chimio

Dans cet esprit, certains établissements de soins (hôpitaux, cliniques, …) mettent à disposition des patients un document :

  • expliquant le protocole de soins de la chimiothérapie et des thérapies du cancers (nom des médicaments, dosages, nombre de cures),
  • les informant sur les effets secondaires à prévoir,
  • les prévenant sur les réactions à adopter en cas de situations particulières. Cela peut être une fièvre, une infection ou autres (voir la fiche de mon livre Mieux vivre le cancer : la Bible avec mes conseils sur la prévention des infections et les moyens de les reconnaître).

De plus, il y a parfois des tableaux synthétiques des effets secondaires de la chimiothérapie que je trouve bien pratiques. Ils permettent se se repérer rapidement dans la « masse » d’informations disponibles sur le cancer et les conséquences de la chimiothérapie.

Comment anticiper les effets secondaires des traitements du cancer ?

Pour anticiper les effets secondaires de la chimiothérapie, il faut d’abord les connaître. Les effets indésirables du traitement contre les cellules cancéreuses, dépend des médicaments pris.

Voici les principaux effets secondaires de la chimiothérapie trois connus

1.- L’alopécie ou la perte des cheveux provoquée par la chimiothérapie est l’effet secondaire le plus connu. Pour les femmes, c’est parfois le plus redouté. L’alopécie est une conséquence directe des médicaments sur les cellules du cuir chevelu. A mon sens, il y a un cap à passer pour « digérer » cette conséquence des traitements. L’idéal, pour anticiper l’alopécie, consiste à se couper les cheveux petits à petits, de plus en plus courts. Par ailleurs, la perruque n’est pas la seule solution pour remplacer les cheveux. Il existe des alternatives à la perruque comme le bonnet, le turban ou la bandeau à mèches de cheveux que j’ai créé et dont je mets les patrons dans mon livre.

2.- La fatigue extrême provoquée par les médicaments de chimiothérapie ou les séances de radiothérapie est très difficile à vivre, car massive. Il est difficile de se dire – avant de l’avoir vécue – que le simple fait de sortir de son lit peut représenter un défi colossale pour les malades du cancer. Pour atténuer cet effet des médicaments, il n’y a pas de solution miracle, mais plusieurs pistes pour les réduire. D’une part, il faut déléguer ce qui peut l’être (ménage, sortie du chien, cuisine, etc). D’autre part, paradoxalement, le sport aide à retrouver de l’énergie.

3.- Les nausées et vomissements provoqués par la chimiothérapie sont réellement perturbants pour l’alimentation de la personne malade. Là également, en plus de ce que vous donnera votre médecin, il existe des astuces pour atténuer cet aspect des traitements. En plus des nausées et des vomissements, la venue des aphtes et des ulcérations de la bouche viennent, eux aussi, compliquer la prise des repas.  Les soins de la bouche sont particulièrement importants durant les traitements contre les cellules cancéreuses.

L’importance de la documentation de l’hôpital sur « cancer et chimiothérapie »

Pour moi, il y a un intérêt certain pour le patient atteint d’un cancer et son entourage d’avoir un document récapitulatif des effets secondaires et indésirables de la chimiothérapie :

En effet, ce type d’écrits synthétisant le traitement contre le cancer et ses effets indésirables permet au patient et à son entourage :

  • d’une part, de se sentir accompagné,
  • et d’autre part, d’avoir une réaction adaptée en cas de nécessité.

Ainsi ces documents présentent de nombreux avantages pour les patients mais aussi pour les soignants. Leur généralisation ne peut être qu’encouragée.

Avec ces documents personnalisés, le patient n’est pas dépossédé de son traitement. Il s’agit de sa santé, de sa vie, il faut qu’il puisse connaître et suivre son traitement du cancer.

Savoir se préparer aux effets secondaires de la chimiothérapie en cherchant par soi-même les bonnes informations

Selon moi, les patients doivent être acteurs de leur santé.

Cela suppose de faire confiance à son équipe soignante, autrement dit, aux « sachants » de la maladie du cancer.

Mais cela suppose aussi de confronter les informations reçues avec d’autres informations de sources fiables.

Cela passe par lire les recommandations de la Haute Autorité de Santé. Tout n’est pas toujours accessible pour le patient. C’est pour cela qu’il ne faut pas hésiter à voir son médecin traitant ou son oncologue pour avoir une « explication de texte » expresse.

Cela passe aussi par les articles de la presse spécialisées comme la revue Prescrire (plutôt pour les médecins et pharmaciens) ou Que Choisir Santé. Ce dernier magazine est vraiment une référence car les articles proposés sont toujours clairs, et ouverts. Je n’y ai jamais vu de dogmatisme avéré. L’argumentation des articles de Que Choisir Santé est toujours rigoureuse.

De plus, se rapprocher d’autres patients qui ont vécu le cancer à travers les associations de patients ou les livres (comme mon guide pratique Mieux vivre le cancer : La Bible) permet de se sentir moins seul et de recueillir les astuces pour mieux vivre la maladie. C’est une sorte de capitalisation des connaissances pratiques qui est essentielle pour être mieux préparé aux effets secondaires de la chimiothérapie.

Bien-sûr, toutes les informations ne sont pas bonnes à prendre. Il faut trier ce qui peut vous être bénéfiques et ce qui vous apparaît comme douteux.

Etre bien préparer aux effets secondaires se fait avant la première cure de chimiothérapie

En complément, pour savoir comment se préparer à la chimiothérapie, de nombreux hôpitaux (pas forcément le votre) à mis à dispositions sur internet (site et youtube) des ressources bien faites.

Crédits photo de l’article sur la préparation à la chimiothérapie et à ses effets secondaires : pexels, pixabay, photo-libre.

Envie de poursuivre votre lecture ? Rien que pour vous, voici des trucs et astuces pour mieux vivre le cancer, ses traitements et ses effets secondaires :
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