Cancer du sein : les tumeurs malignes les plus fréquentes chez la femme

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Cancer des seins

Tout savoir sur le cancer et les tumeurs du sein

Le cancer du sein et les tumeurs primitives du sein représentent plus de 20 % de l’ensemble des cancers en France. Tous les ans, en France, 50 000 nouvelles personnes sont touchées.

Cette maladie cancéreuse est connue depuis l’Antiquité. Un papyrus égyptien, datant de -1 600 avant Jésus Christ, décrit les formes de cancer du sein. Le médecin grec Hippocrate (- 400 avant Jésus-Christ) donne le nom de « cancer » aux descriptions qu’il observe.

Avant de vous engager plus avant dans la lecture de cet article. Rappelez vous que je ne suis pas médecin, mais une simple personne passée par la case « cancer ». Prenez ces informations comme des pistes de dialogue avec votre médecin. J’ai fait ce site et écrit mon livre Mieux vivre le cancer : La bible pour aider et donner aux personnes malades et leurs proches toutes les ressources disponibles. Ça ne remplace pas l’efficacité des traitements, mais ça permet d’avoir des outils et des éclairages pour vivre cette épreuve.

De plus, ce site est aussi le votre ! N’hésitez pas à partager votre expérience et vécu en laissant un commentaire en fin d’article.

Tout d’abord, une question élémentaire :

Le sein, cela désigne quoi exactement ?

Le sein est ce qui nous intègre dans la catégorie des « mammifères ». Cette mamelle de la femme contient la glande mammaire qui permet de sécréter du lait pour l’allaitement du nouveau-né.

Le sein est constitué de glandes lactifères, de tissus graisseux, de tissus conjonctifs, de lobules de canaux de l’auréole et du mamelon.

Les hommes qui ont une anatomie similaire à la femme en moins développée, peuvent également être malades d’une tumeur du sein (1 % des cas en France).

 

Les grands types de cancer du sein et leurs causes

Une tumeur du sein peut être bénigne, c’est-à-dire, qu’elle n’aura pas la capacité de former des métastases. C’est notamment le cas des adénofibromes et des lipomes.

Au niveau des tumeurs malignes du sein (et donc des cancers), il y a :

  • L’adénocarcinome: c’est la forme la plus courante de cancer du sein. Il regroupe principalement deux catégories de tumeurs : l’adénocarcinome canalaire et l’adénocarcinome lobulaire.
  • Le carcinome canalaire in situ (CCIS) : c’est un cancer généralement non infiltrant qui se développe dans les canaux mammaires. Parmi la catégorie du carcinome canalaire, on retrouve les comédocarcinomes et les CCIS non comédocarcinomes.
  • Le carcinome canalaire infiltrant: il représente près de 80 % des cancers du sein infiltrant.
  • Le carcinome lobulaire infiltrant: il représente près de 10 % des cancers du sein infiltrant.
  • Le cancer inflammatoire du sein (CIS) : il concerne plus particulièrement les femmes originaires d’Afrique et les jeunes femmes.
  • La maladie de Paget: une forme rare de cancer du sein qui apparaît sous la forme de modification de la peau du mamelon.
  • Le cancer du sein triple négatif: négatif aux récepteurs hormonaux (œstrogène, progestérone) et à la surexposition de la HER2.
  • Les tumeurs rares du sein: le sarcome, le mélanome, le carcinome, le lymphome non hodgkinien, la tumeur phyllode.

Voici un schéma qui illustre les différentes formes de cancers du sein :

photo_cancer_sein

Les différents parties du sein touchées par le cancer

 

 Cancer du sein : causes et facteurs de risque

Maladie présentée comme multifactorielle, les causes de l’apparition d’un cancer sont très floues.

Aujourd’hui, il est estimé que les causes du cancer du sein sont notamment :

  • Des antécédents personnels et familiaux de cancer du sein ou d’autres cancers,
  • Des mutations des gènes BCRA,
  • L’hormonothérapie substitutive,
  • Exposition à des rayonnements ionisants (radiothérapies externes, radiographie, etc.),
  • Utilisation prolongée d’un contraceptif oral à base d’œstrogène et de progestérone.

 

Les symptômes du cancer du sein et le diagnostic

La plupart des cancers avancent de manière silencieuse, les signes annonciateurs apparaissent comme tout à fait anodins ce qui rend le dépistage précoce difficile. Pour les tumeurs mammaires, les symptômes les plus classiques sont :

  • Masse palpable dans le sein ou sous l’aisselle,
  • Modification de la forme du sein ou de sa peau,
  • Changement de l’apparence du mamelon,
  • Douleurs osseuses,
  • Nausées,
  • Perte de poids inexpliquée,
  • Perte d’appétit,
  • Maux de tête, toux, essoufflements.

Les symptômes du cancer du sein sont illustrés par le schéma suivant (en anglais, mais facilement compréhensible) :

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Différences entre une tumeur du sein bénigne et un cancer

 

De toute façon, en plus d’un suivi régulier, en cas de doute, il faut filer chez le médecin pour avoir son avis.

 

Diagnostic et dépistage du cancer du sein

Le dépistage du cancer du sein se fait de différentes manières souvent complémentaires.

La première étape est un échange avec votre médecin. Il est très important de lui signaler tout ce que vous avez constaté d’inhabituel, même si cela vous paraît sans importance notamment lors d’un auto-examen. C’est sur cette base que votre médecin pourra aiguiller son diagnostic.

Après cet échange et un examen clinique (palpation), votre médecin pourra demander des examens pour confirmer ou infirmer le diagnostic du cancer du sein :

  • Analyse de sang avec numération formule sanguine,
  • Mammographie,
  • Échographie,
  • Scanner ou tomodensitométrie qui permet d’évaluer la propagation du cancer du sein aux ganglions et tissus voisins,
  • Parfois I.R.M.,
  • Scintigraphie osseuse,
  • Depuis peu de temps le test Oncotype DX qui permet d’éviter les surdiagnostics.

En fonction des résultats obtenus, une biopsie pourra être effectuée. La biopsie permet de prélever des tissus pour les étudier au microscope, déterminer leur nature (cancéreuse ou pas) et identifier précisément la nature de la tumeur.

 

Les stades du cancer du sein

Les examens passés dans le cadre de l’établissement d’un diagnostic du cancer du sein permettent de déterminer le grade, autrement dit, l’agressivité de la tumeur, et son stade. En oncologie, il y a 4 stades du cancer. Chacun correspond à une étape de développement des cellules cancéreuses.

Le stade 1 signifie que la tumeur est de petite taille (moins de 2 cm) et bien localisée, comme sur la photo ci-après :

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Stade 1 du cancer du sein

Le stade 2 veut dire que le cancer est de taille plus importante tout en étant bien localisé.

Le stade 3 signale que les cellules cancéreuses ont touché les tissus voisins.

Le stade 4 indique la présence de métastases.

 

La découverte d’un cancer sein pendant la grossesse ou l’allaitement

C’est un cas rare, mais pas exceptionnel puisqu’il est estimé qu’une femme sur 3 000 sera malade d’un cancer du sein diagnostiqué pendant la grossesse.

Le traitement est sensiblement le même que chez la femme non enceinte. Cependant, il sera modulé en fonction de l’avancée de la grossesse et du stade du cancer.

 

Les traitements des tumeurs et du cancer du sein

Il existe plusieurs types de traitements pour combattre les tumeurs malignes du sein :

  • la chirurgie est le traitement le plus classique. Elle se passe parfois sous hypnose. L’Institut Curie peut proposer ce type d’accompagnement pour les opérations des cancers du sein,
  • la radiothérapie externe ou systémique (voie orale, intraveineuse, instillation),
  • la chimiothérapie (le choix des médicaments dépend du type de tumeur du sein et de son avancée),
  • l’hormonothérapie,
  • les thérapies ciblées,

Les traitements peuvent être administrés seuls ou de manière combinée.

Ces thérapies contre le cancer du sein sont déterminées en fonction de la nature de la tumeur, de sa localisation, ses caractéristiques (son grade, son stade) et de l’état général du patient. Les traitements contre le cancer sont adaptés au cas individuel du patient.

 

Un nouveau traitement du cancer du sein triple négatif en cours d’étude

Dans son numéro d’octobre 2017, le magazine Science et Santé a publié un article sur des essais que réalise le Centre de recherche en cancérologie de Marseille. L’équipe d’Oncologie moléculaire de Marc LOPEZ a décrit un biomarqueur : la nectine-4 qui s’exprime à la surface des cellules tumorales, notamment dans certains cancers du sein. Les chercheurs ont développé un anticorps ciblant ce biomarqueur et détruisant les cellules cancéreuses.

Des résultats prometteurs ont été obtenus chez la souris.

La prochaine étape sera des essais cliniques chez le primate.

Pour aller plus loin sur ces recherches : M. M-Rabet et al Ann Oncol. 20 décembre 2016, doi : 10.1093/annonc/mdw678

 

 

Traitements du cancer du sein et RCP

C’est une réunion de concertation pluridisciplinaire (RCP) qui va établir le programme de soins du patient. Elle regroupe des spécialistes de domaines complémentaires :

  • des oncologues,
  • des radiologues,
  • des radiothérapeutes,
  • des chirurgiens,
  • des pharmaciens hospitaliers
  • d’autres spécialités en fonction des dossiers.

C’est cette commission pluridisciplinaire qui va proposer le traitement au patient.

 

Les solutions pour combattre les effets secondaires des traitements du cancer du sein

Tous les traitements ont des effets secondaires et c’est particulièrement le cas des traitements contre le cancer.

S’ils sont variables en fonction des personnes malades et du protocole de soins, ils n’en demeurent pas moins bien réels.

Lors des traitements du cancer du sein, les effets indésirables les plus souvent ressentis (mais qui ne sont pas systématiques) sont :

  • La fatigue,
  • Des nausées et vomissements,
  • Des périodes de diarrhée et de constipation,
  • Une modification de la formule sanguine avec, notamment, des périodes d’aplasie,
  • Une chute des cheveux (alopécie),
  • Un arrêt des règles pour les femmes,
  • Le lymphœdème,

Sachez qu’ils ne sont pas une fatalité et que pour chacun d’entre eux, il existe des solutions pour les combattre et ainsi mieux vivre les traitements du cancer du sein comme je le développe dans mon livre disponible en format livre papier sur  Amazon   



 

 

 

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Le traitement des cancers du sein et le risque de thrombose veineuse

Les patients suivant un traitement contre le cancer du sein sont des sujets à risque concernant la thrombose veineuse, et sa complication majeure : l’embolie pulmonaire. Si vous êtes concerné, parlez à votre médecin de vos possibilités pour réduire ce risque (prise d’anticoagulants type héparine, port de bas de contention, etc.).

 

Témoignage sur le cancer du sein et ses traitements

Céline LIS a été traitée pour un cancer du sein à l’âge de 30 ans. Elle livre son témoignage dans L‘Impatiente aux éditions  J.C LATTES. Ce livre est percutant, en aucun cas larmoyant. Il évoque les bouleversements de la maladie mais sans parler de dévastation comme souvent. C’est une belle page de vie qui ne nie pas les difficultés, les trahisons et les douleurs, mais qui retient aussi, la beauté de l’existence.

Articles suivants : cancer du sein : les aides, se reconstruire après une mastectomie.

 

Licence photo de l’article de présentation du cancer du sein : © Sebastian Kaulitzki – Fotolia.com, cancer sein stade 1 © dante1969 – Fotolia.com, sur la photo des différents cancer du sein © rob3000 – Fotolia.com, sur les différences entre les tumeurs du sein bénignes et le cancer : © joshya – Fotolia.com

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