Comment se fait le dépistage du cancer du sein ?

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Cancer du sein : Comment se faire dépister ?

Le cancer du sein est le premier cancer féminin. Ils concernent plus de 50 000 femmes tous les ans. Sous le terme générique de « cancer du sein », il y a plusieurs types de tumeurs malignes du sein notamment la catégorie des cancers « hormono-dépendants » et ceux qui ne le sont pas.

Mais avant de « découvrir » un cancer dans le sein de la femme, la pose du diagnostic va se faire avec un dépistage qui va suivre deux modalités bien distinctes en fonction de l’âge de la patiente.

 

Comment s’organise le dépistage du cancer du sein ?

Le dépistage du cancer du sein est différent chez la femme dite « jeune », c’est-à-dire, de moins de 50 ans et la femme de plus de 50 ans.

Concernant le dépistage organisé pour les femmes entre 50 ans et 74 ans, l’institut National contre le Cancer (INCA) a écrit un article que je trouve intéressant sur les avantages et les inconvénients du dépistage, notamment sur la problématique du surdiagnostic.

 

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Examen clinique du sein et dépistage

Comment se déroule le dépistage du cancer du sein chez la femme jeune (19, 20, 25, 30 ans…) ?

À partir de 20 ans, et notamment chez les femmes présentant un risque de cancer du sein accru (c’est souvent le cas en cas d’antécédents familiaux), le premier des examens est un examen clinique. C’est une palpation du sein faite par un médecin qui permet de déceler une boule, une résistance des tissus, comme sur l’image suivante :

En fonction de l’examen clinique, une mammographie et une échographie pourront être prescrites à la femme de moins de 50 ans.

À ces âges-là, les tissus du sein sont denses. Les clichés de la mammographie sont difficiles à interpréter. Une échographie mammaire est donc réalisée. Contrairement à la mammographie, l’échographie utilise des ultrasons pour reconstituer des images.

 

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échographie : le déroulement de l’examen

Personnellement (mais comme vous le savez, je ne suis pas médecin), je me demande toujours pourquoi, si une mammographie n’est pas pertinente chez la femme jeune, pourquoi elle continue à être prescrite.

Après tout, une échographie du sein semblerait être suffisante… puisque les médecins ne peuvent rien voir à la mammographie.

Comme je n’ai jamais eu de réponse satisfaisante à cette question, et que je suis suivie pour un cancer des ovaires (chat échaudé craint l’eau froide), je continue à me poser la question… et à passer les deux examens bien sagement : mammographie et échographie du sein.

 

Comment se passe le dépistage chez la femme de plus de 50 ans et la mammographie ?

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Le dépistage du cancer du sein

À partir de 50 ans et jusqu’à 74 ans, les femmes reçoivent une invitation à participer au dépistage du cancer du sein.

Cette invitation est envoyée tous les deux ans.

Dans ce cadre, les examens passés (en premier lieu mammographie, puis éventuellement  échographie, IRM mammaire) sont totalement pris en charge par l’Assurance maladie. Il n’y a aucun reste à charge, autrement dit, ils sont totalement gratuits pour les femmes qui participent à ce dépistage.

Lors de ce dépistage organisé, les clichés recueillis font l’objet d’une double interprétation. Deux médecins différents vont donc exprimer leurs avis sur les images de la mammographie. Les résultats sont connus de la patiente quelques jours plus tard.

 

Le dépistage du cancer du sein systématique organisé est régulièrement soumis à la controverse et à la critique notamment en ce qui concerne les surdiagnostics qu’il engendrerait comme je l’explique dans mon article sur le la pose du diagnostic du cancer du sein qui répond à la question :

Ai-je un cancer du sein ?

Cette problématique importante et préoccupante est la même pour le dépistage du cancer de la prostate chez l’homme.

D’ailleurs, voici une présentation de l’InCa sur le dépistage du cancer du sein :

Quel est l’avenir du dépistage du cancer du sein ?

Les recherches sur de nouvelles modalités de diagnostic sont en cours d’étude.

Cela passe par les mammographes de nouvelle génération, mais aussi des pistes plus originales.

Par exemple, depuis plusieurs années, l’Institut Curie recherche un test peu coûteux, peu invasif et fiable qui permettrait de détecter les cancers du sein.

Des perspectives en la matière vont peut-être venir de nos amis à quatre pattes : les chiens et plus particulièrement les bergers malinois.

En effet, dans ce test, les femmes sont invitées à dormir avec une compresse sur les seins. Les chiens sont dressés pour reconnaître « l’odeur » du cancer et identifier les compresses porteuses de cette odeur comme vous pourrez le voir dans la vidéo suivante :

 

 

Un dépistage plus précis, est aussi un moyen de lutter contre le cancer, en évitant des traitements du cancer du sein inutiles et les sur-diagnostics.

Par ailleurs, le dépistage et la pose de diagnostic, notamment après la biopsie mammaire, permet de procéder aux choix des traitements les plus efficaces du cancer du sein.

 

Crédits photo de l’article sur le dépistage du cancer du sein : © Photographee.eu – Fotolia.com, examen clinique du sein : © serhiibobyk – Fotolia.com et dans la vignette

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