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Tout savoir sur le cancer des amygdales

 

Les tumeurs des amygdales font partie des cancers des voies aérodigestives supérieures (dits cancers VADS). Les cancers VADS représentent plus de 15 000 nouveaux cas par an en France, dont 2 000 nouveaux cas de cancers des amygdales. Ces tumeurs sont différentes du cancer de la gorge.

Le cancer des amygdales touche majoritairement des hommes (plus de 8 cas sur 10), de plus de 50 ans.

Être bien informé quand on est concerné par le cancer de l’amygdale est une clef pour se réapproprier le traitement. Le cancer sera toujours une épreuve, du moins, en attendant que la recherche fasse encore d’énormes progrès. Pour autant, essayer de se maintenir la tête hors de l’eau face à la tempête qu’est le cancer, aide à mieux le vivre. Ce n’est pas le Pérou, mais ça aide ou en tout cas, moi, ça m’a vraiment aidé à faire face.

C’est dans cet esprit que j’ai créé ce site, puis écrit mon livre : pour donner toutes les informations et astuces utiles pour aider concrètement les personnes touchées par le cancer et leurs proches aidants à « mieux vivre la maladie cancéreuse ».

Pour autant, je ne suis pas médecin, je suis une « simple patiente ». Ainsi, les informations ci-dessous devraient vous permettre de tisser un dialogue avec les personnes centrales pour vous face au cancer : votre équipe médicale.

Commençons cette présentation par une question essentielle :

Les amygdales : qu’est-ce que c’est ?

Les amygdales font partie de la sphère O.R.L.. Elles atteignent leur taille définitive à la puberté.

Elles ont un rôle de défense de l’organisme contre les virus, bactéries et fabriquent des anticorps. Elles sont constituées de 5 paires, dont les amygdales palatines.

Le cancer primitif des amygdales (par opposition aux métastases) prend naissance dans les cellules des amygdales.

Voici un schéma représentant les amygdales (tonsil en anglais) :

Photo du cancer des amygdales

Les amygdales dans la bouche

 

Avant de poursuivre sur le développement du cancer de l’amygdale, voici une présentation des amygdales dans une vidéo de l’émission de santé grand public Allo Docteur :

 

Quels sont les types de cancer des amygdales ?

Les tumeurs des amygdales peuvent être bénignes, c’est-à-dire, que les cellules ne peuvent pas migrer vers d’autres organes pour former des métastases, contrairement aux tumeurs malignes.

Il existe plusieurs types de cancer des amygdales (tumeurs malignes) et principalement deux groupes :

  1. Les carcinomes épidermoïdes (9 cas sur 10),
  2. Les lymphomes.

 

Causes du cancer et des tumeurs des amygdales et prévention

L’apparition d’un cancer est difficilement traçable, elle est souvent considérée comme étant multifactorielle. Pour autant, il existe des éléments qui augmentent les risques d’avoir un cancer. Pour le cancer des amygdales, les facteurs de risque possibles sont :

  • Le tabac,
  • Associé à la consommation régulière d’alcool,
  • L’infection au papillomavirus,
  • Des antécédents familiaux de cancers O.R.L.,

Être concerné par un de ces risques, ne veut pas dire que le cancer va apparaître. Cela signifie simplement qu’il vaut mieux exercer une vigilance « de précaution » et, au moindre doute, en parler à son médecin.

À l’inverse, une personne qui n’a jamais fumé et n’a pas de consommation d’alcool peut avoir un cancer des amygdales. L’absence de causes traçables pour ces tumeurs représente plus de 20 % des cas.

L’ablation des amygdales pendant l’enfance n’est pas un facteur de diminution des risques.

 

La prévention du cancer des amygdales

La précaution essentielle pour prévenir le cancer des amygdales est d’avoir, en cas de facteur de risque connu, en suivi régulier avec son médecin. Un examen ORL réalisé par un médecin spécialiste participe à la stratégie de prévention.

L’arrêt du tabac (tabagisme passif ou actif) est également un facteur de réduction des risques importants.

 

Symptômes du cancer et des tumeurs des amygdales

La plupart des cancers avancent de manière silencieuse, les signes annonciateurs apparaissent comme tout à fait anodins ce qui rend le dépistage précoce difficile. C’est particulièrement le cas pour le cancer des amygdales. Pour les tumeurs touchant les amygdales, les symptômes les plus classiques sont :

  • Difficulté à avaler,
  • Douleur ou gène dans la gorge et parfois de l’oreille,
  • Grande fatigue,
  • Présence de ganglions en haut du cou, sous la mâchoire,
  • Perte de poids inexpliquée,
  • Une difficulté à respirer (plus rarement),
  • Une voix enrouée,

 

Comment se fait le diagnostic du cancer des amygdales ? Quel est le dépistage pour ces tumeurs O.R.L. ?

Le dépistage du cancer des amygdales se fait de différentes manières souvent complémentaires.

Après un examen clinique (avec un miroir de Clar, un abaisse-langue et palpation au niveau du visage, de la gorge et du cou pour chercher une enflure, une masse) et un échange pour être informé des symptômes, un médecin pourra demander des examens pour confirmer ou infirmer le diagnostic du cancer des amygdales :

  • Radiographie de la face, du cou et pulmonaire,
  • Analyse de sang avec numération formule sanguine,
  • Endoscopie,
  • Scanner ou tomodensitométrie cervico-facial, souvent associé à un scanner thoracique, qui permet d’évaluer la propagation du cancer des amygdales,
  • I.R.M.,

En fonction des résultats obtenus, une biopsie pourra être effectuée. La biopsie permet de prélever des tissus pour les étudier au microscope, déterminer leur nature (cancéreuse ou pas) et identifier précisément la nature de la tumeur. Elle est indispensable au diagnostic et se fait souvent lors de l’endoscopie.

 

Que faire face à un cancer des amygdales et à une tumeur O.R.L. ?

Face au diagnostic du cancer et aux traitements, un fort sentiment de solitude et de désarroi est ressenti.

Pour tous les aspects médicaux, les médecins sont là pour répondre. Ce sont les seuls interlocuteurs légitimes pour le traitement, son suivi et l’analyse de l’évolution de la maladie. Ils doivent être les référents uniques pour la maladie en elle-même.

Cette exclusivité, ne doit pas empêcher la personne malade de demander un second avis s’il en ressent le besoin, notamment auprès d’un centre de référence de traitements contre le cancer. Ce sont des structures, généralement associatives, qui consacre la totalité de leur activité à la lutte contre le cancer avec deux axe : la recherche et les soins. Il y en a 20 en France.

Pour les aspects extramédicaux, les informations sont difficiles à avoir, les conseils flous ou peu adaptés. C’est pour remédier à ce vide que le guide numérique Toutes les solutions aux effets secondaires des traitements contre le cancer a été écrit.

 

Être bien préparé et connaître les solutions aux effets secondaires des traitements contre le cancer des amygdales

Les effets secondaires aux traitements contre le cancer sont souvent perçus comme une fatalité.

Et ils sont souvent bien difficiles à vivre. Pourtant, sachez qu’il existe des solutions faciles à mettre en place pour diminuer ces effets indésirables. C’est pour les partager avec vous que j’ai fait ce site et écrit mon livre : Mieux vivre le cancer : La Bible. Cette boite à outil conçue pour toutes les personnes touchées par le cancer concentre :

  • Les moyens de diminuer les effets secondaires des traitements contre le cancer,
  • Les ressources pour affronter le diagnostic du cancer et s’approprier le traitement,
  • Les techniques pour fédérer ses forces et celles de son entourage.

C’est un guide complet et unique qui répond à un réel besoin : 96 % des lecteurs de mon guide sont satisfaits.

Redevenir acteur de sa vie en cherchant des solutions aux difficultés rencontrées est une clé pour mieux vivre le cancer et ses conséquences sur tous les aspects de sa vie. Mon livre  Mieux vivre le cancer : La Bible est une lecture incontournable.

Cet ouvrage de référence pour toutes les personnes confrontées au cancer (malades, proches, aidants) est disponible en format numérique en fin d’article ou en format papier sur Amazon :



 

 

 

Les traitements du cancer des amygdales et des tumeurs O.R.L.

Il existe plusieurs types de traitements pour combattre le cancer des amygdales :

  • la chirurgie avec un éventuel curage ganglionnaire,
  • la radiothérapie externe (fréquemment cobaltothérapie),
  • la chimiothérapie (souvent avec du cisplatine et du 5-FU), attention avec le 5-FU renseignez-vous sur le test du DPD avant le début des traitements,

Les traitements sont souvent administrés de manière combinée.

Ces thérapies contre le cancer des amygdales sont déterminées en fonction de la nature de la tumeur, de sa localisation, ses caractéristiques (son grade, son stade), de l’état général du patient.

C’est une réunion de concertation pluridisciplinaire (RCP) qui va établir le programme de soins du patient. Elle regroupe des spécialistes de domaines complémentaires : des oncologues, des radiologues, des radiothérapeutes, des chirurgiens, des pharmaciens hospitaliers. C’est cette commission pluridisciplinaire qui va proposer le traitement au patient.

Les patients suivant un traitement contre le cancer sont des sujets à risque concernant la thrombose veineuse, et sa complication majeure : l’embolie pulmonaire. Si vous êtes concerné, parlez à votre médecin de vos possibilités pour réduire ce risque (prise d’anticoagulants type héparine, port de bas de contention pour hommes et femmes, etc.).

De plus, il est parfois nécessaire de faire un bilan avec un orthophoniste. N’hésitez pas à évoquer cette possibilité avec vos médecins avant les traitements.

 

En complément, voici une vidéo sur le cancer des amygdales :

 

 

Licence photo du présent article sur le cancer amygdales : © staras – Fotolia.com, photo amygdales :© Alila Medical Media – Fotolia.com