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L’échographie mammaire

 

L’échographie est une technique d’imagerie médicale qui intervient souvent dans le dépistage des cancers. Concernant le cancer du sein, c’est un peu moins vrai, tant la mammographie est définie comme l’examen pivot.

Cependant, concernant le dépistage du cancer du sein, une échographie mammaire peut être prescrite après une mammographie, notamment chez la patiente jeune pour laquelle les images de la mammographie seraient difficiles à interpréter en raison de la densité des tissus du sein.

Par ailleurs, dans le cadre du bilan d’extension, une échographie abdominale pourrait être prescrite pour connaître l’état d’avancée d’un cancer du sein et notamment son atteinte éventuelle sur le foie et le péritoine.

 

Comment se déroule une échographie mammaire ?

L’échographie mammaire ne nécessite pas de préparation particulière.

La patiente, qui aura préalablement ôté ses vêtements du haut, sera allongée sur une table d’examen.

 

L’échographie du sein est un examen totalement indolore. Pour l’exécuter, le médecin va passer une sonde, préalablement enduite d’un gel à base d’eau, sur l’ensemble de la zone à contrôler. Le gel est légèrement froid. Son utilisation permet une bonne transmission des ondes et améliore la qualité des images recueillies.

 

En pratique, voici une vidéo d’une échographie mammaire :

 

L’échographie du creux axillaire (ganglion aisselle)

Lors de l’échographie mammaire, les différentes parties du sein sont observées dans un premier temps.

Dans un second temps, les ganglions du creux axillaire situés sous l’aisselle seront également étudiés pour détecter les éventuels ganglions anormaux.

En effet, lors de son développement, le cancer du sein, va se servir du réseau lymphatique et des ganglions pour aller coloniser d’abord les ganglions lymphatiques les plus proches du site primitif de développement, puis, d’autres organes (poumons, foie, etc). C’est ainsi que se forment les cancers secondaires, aussi appelés métastases.

Pouvoir disposer d’une image des ganglions axillaires anormaux, permet d’avoir un tableau clinique et avoir une indication sur le stade du cancer du sein.

Ces éléments seront confirmés lors de la chirurgie du cancer du sein, par la recherche du ganglion sentinelle et éventuellement un curage axillaire si le ganglion sentinelle est positif.

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La sonde de l’échographie mammaire

 

Le tarif d’une échographie mammaire :

Au niveau des tarifs pratiqués en 2018, le prix d’une échographie mammaire facturée en secteur 1 était de 41,58 €

Lors de la participation à une campagne de dépistage du cancer du sein, cet examen est totalement pris en charge par l’Assurance maladie.

En cas d’exploration hors « dépistage organisé », la patiente devra s’acquitter d’un reste à charge de 30 %, car 70 % du tarif pratiqué donnera lieu à un remboursement de la part de l’Assurance maladie. Si vous avez une complémentaire santé, elle prendra à sa charge les 30 %.

 

De plus, des centres de radiologie peuvent facturer des dépassements d’honoraires s’ils exercent en secteur II. Mieux vaut vous renseigner sur les tarifs pratiqués lors de la prise de rendez-vous pour ne pas avoir de mauvaise surprise.

 

Comment lire une échographie mammaire ?

Contrairement à d’autres examens, une échographie mammaire se lit en dynamique. Les images ne sont pas interprétées a posteriori (comme pour la mammographie), mais directement au moment de l’examen.

En cas de doute sur l’interprétation, une seconde échographie devra être faite.

Une fois l’examen terminé, le médecin fait le compte rendu de l’examen en fonction des observations faites lors de l’exploration. Les conclusions sont remises au bout de quelques heures à la patiente.

 

Lors de ce type d’examen, il est utile de se rappeler qu’une anomalie dans le sein n’est absolument pas synonyme de cancer.

 

En cas de nécessité, l’échographie mammaire est complétée par une IRM du sein.

 

Par ailleurs, dans certaines situations, le chirurgien peut réaliser une biopsie du sein en faisant une échographie pour se guider.

 

Crédit photo : échographie sein : © Max Tactic – Fotolia.com / examen echographie : © Artemida-psy – Fotolia.com