Pourquoi le dépistage du cancer du sein fait débat ? Explications de la controverse

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La controverse du cancer du sein

Depuis plusieurs années, le dépistage systématique du cancer du sein a fait débat.

Pourquoi ?

Le cancer du sein se définit comme étant la première pathologie cancéreuse chez la femme.

Pour faire baisser la mortalité de cette maladie, un dépistage de masse, donc systématique, a été organisé.

Dépistage systématique cela veut dire que toutes les femmes de plus de 40 ans étaient invitées à faire une mammographie dans le but de détecter un cancer précoce.

En effet, plus un cancer est soigné tôt, plus il se soigne bien. Ainsi, en toute logique la détection des cancers précoces permet de réduire le nombre de cancers avancés.

 

L’étude à l’origine de la polémique sur le dépistage du cancer du sein

Or une étude (« Effect of three decades of screening mammography on breast-cancer incidence« , publiée dans The New England Journal of Medecine, 22/11/12) menée le Docteur Gilbert WELCH, aux États Unis, a établi que malgré la détection de cancer du sein précoce, le nombre de cancers du sein à un stade avancé n’avait pas diminué. Le résultat du dépistage systématique étant, en conséquence, insatisfaisant voire inefficace. Le bénéfice de la baisse de la mortalité étant attribué à l’amélioration des traitements du cancer du sein.

Tout cela est très bien, mais pour le patient, ce n’est pas très clair.

D’une part, a priori cette étude raisonne « toute chose égale par ailleurs », autrement dit « à nombre de cancers constants », or rien ne permet de dire que depuis 30 ans le nombre de personnes atteintes d’un cancer n’a pas fortement augmenté. Dans cette hypothèse, il n’est donc pas illogique d’avoir un nombre de cancers précoces important, sans diminution du nombre de cancers à un stade avancé.

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Cancer du sein et dépistage

D’autre part, il n’est pas fait mention de l’évolution potentielle des cancers. Tous les cancers détectés à un stade précoce évoluent-ils forcément ? Peut-il y avoir des stagnations de l’évolution qui remettraient en question le dépistage systématique ?

Les éléments fournis dans la presse française sont donc trop partiels pour que les patients puissent véritablement se faire leur opinion. C’est bien dommage, vu les enjeux.

 

Le problème de ce débat ce sont les positions presque dogmatiques des deux parties. Il est donc difficile d’y voir clair, côté patient.

Cette vidéo du Docteur  Duperray, radiologue  synthétise très bien les difficultés du sujet du dépistage du cancer du sein (c’est à peu près la même chose pour le dépistage du cancer de la prostate) :

 

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