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Cancer du sein : Conseils sur la chimiothérapie

 

Le cancer du sein fait peur. Dans sa vie, une femme sur sept sera malade d’une tumeur maligne mammaire.

Parmi les nombreux traitements possibles, la chimiothérapie fait souvent partie des thérapies « classiques » du cancer.

Son histoire est le fruit d’un hasard. En effet, la chimiothérapie dans les traitements du cancer est issue d’une découverte fortuite faite lors de la Seconde Guerre mondiale. Les équipes américaines ont constaté que des soldats exposés au gaz moutarde avaient un trouble de la production de cellules sanguines par la moelle osseuse. Cette toxicité avait une application médicale directe : la lutte contre le lymphome.

C’était le début d’une nouvelle ère des traitements contre le cancer et notamment des tumeurs malignes mammaires, premières formes de cancer touchant les femmes.

 

Dans cet article, je vous propose de faire le point sur la chimiothérapie et le cancer du sein. N’hésitez pas à reprendre ces éléments pour en parler avec vos médecins. Comme vous le savez si vous me suivez avec ma newsletter, je ne suis pas médecin, mais une patiente qui est persuadée que l’information aide les personnes malades dans ce long chemin qui sont les traitements contre le cancer du sein. C’est dans cet esprit que j’anime ce site et ai écrit mon livre Mieux vivre le cancer : La Bible.

 

La chimiothérapie contre le cancer du sein

Tous les traitements du cancer du sein sont regroupés dans ce qui est appelé un programme personnalisé de soins. Comme son nom l’indique, ce programme est propre à chaque patient. Il peut contenir plusieurs thérapies contre le cancer, et plusieurs protocoles de chimiothérapie.

 

Les objectifs de la chimiothérapie pour traiter d’un cancer du sein peuvent être pluriels :

– réduire la taille d’une tumeur avant une chirurgie,

– compléter l’action de la chirurgie sur les éventuelles cellules cancéreuses restantes,

– diminuer le risque de rechute.

 

 

Cancer du sein : qui décide de la chimiothérapie ?

En cas de suspicion d’un cancer, le médecin prescrit une série d’examens. L’examen pivot dans le cas du cancer du sein est la mammographie du sein (pour les femmes jeunes, c’est plutôt l’échographie). Il peut également y avoir un scanner, une IRM, un PET-scan. L’examen qui va confirmer définitivement le cancer du sein est la biopsie mammaire. C’est un prélèvement des tissus suspects qui sont étudiés au microscope par un anatomopathologiste.

Cet examen sert à définir précisément le type de cancer. Il est essentiel à la définition du traitement.

 

Une fois que les résultats de l’ensemble des examens sont connus, une commission de réunion pluridisciplinaire est organisée. Cette instance est composée de différents spécialistes du cancer qui vont confronter leur opinion sur le meilleur traitement à donner à la personne malade.

Une fois que le traitement est défini, il sera présenté à la patiente. La chimiothérapie est un traitement très courant dans le cas du cancer du sein.

 

Les formes de chimiothérapie du cancer du sein

Contre le cancer, la chimiothérapie peut être administrée sous plusieurs modalités : per os (voie orale), cutanée (contre les tumeurs malignes de la peau), intramusculaire, intrathécale, intrapéritonéale, CHIP… la forme la plus courante est la voie d’administration par intraveineuse qui se fait via une chambre implantable.

 

La pose d’une chambre implantable (PAC) et chimio du sein

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Cancer du sein et chimiothérapie par intraveineuse

 

Lors de la pose, le dispositif de la chambre implantable est mis en place juste en dessous de la clavicule, sous la peau.

C’est une opération qui se fait souvent sous anesthésie locale. Dans mon cas, cela a été fait sous anesthésie générale, à ma demande.

La chambre implantable est composée d’une « boite » et d’un cathéter, lui-même relié à une veine profonde, un gros vaisseau comme la veine cave qui résistera mieux à la toxicité de la chimiothérapie que le réseau des veines superficielles.

Avant chaque injection, la personne malade devra procéder à la pause d’un patch anesthésiant (type patch de crème Emla ©) sur le PAC, pour ne pas avoir de douleur lors de la piqure de l’intraveineuse.

Normalement, l’injection de chimiothérapie pour un cancer du sein n’entraîne aucune douleur (ce qui ne veut pas dire qu’il n’y a pas d’effet secondaire aux médicaments). Si vous ressentez et constatez une brulure, une douleur, des picotements, un gonflement ou une autre manifestation anormale, il faut impérativement et immédiatement appeler une infirmière.

 

Le protocole de chimiothérapie pour un cancer du sein

Comme la chirurgie, la chimiothérapie du cancer du sein est un traitement classique. En fonction de la situation médicale de la patiente, du type de tumeur et de son avancée, plusieurs protocoles peuvent être mis en œuvre.

Ces protocoles de chimiothérapie du cancer du sein peuvent utiliser une molécule seule ou combiner plusieurs médicaments anticancer.

Parmi beaucoup de protocoles possibles, il y a :

AC-T avec de la  doxorubicine (aussi appelée Adriamycin) et de la cyclophosphamide (appelée Procytox) suivies de paclitaxel (Taxol)

– TC avec du paclitaxel et de la cyclophosphamide

– FAC suivi de docétaxel ou de paclitaxel,

– l’éribuline.

 

Une consultation spécifique sera organisée par votre centre de soin pour vous présenter les modalités du traitement et les effets secondaires possibles.

Si toutes les molécules ont des effets indésirables, tous les patients ne les ressentent pas de manière uniforme. Leurs apparitions et leurs intensités ne peuvent pas être anticipées. Il vaut mieux se garder d’écouter certains patients qui vont faire des descriptions horribles de leurs chimiothérapies, notamment sur les forums internet. D’une part, personne ne peut vérifier la véracité des dires. D’autre part, peut-être que vous supporterez bien le traitement.

 

Les effets secondaires de la chimiothérapie d’un cancer du sein

 

En chimiothérapie, il y a certaines mesures à prendre pour surveiller son évolution.

Par exemple, il faut prendre régulièrement sa température. Au-delà de 38 °pendant plusieurs heures, il faut avoir un avis médical. En cas de fièvre à 39 °, il faut prendre un avis médical immédiatement.

Voici les effets secondaires de la chimiothérapie du cancer du sein :

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Chimiothérapie du cancer du sein et alopécie

 

Alopécie (chute des cheveux et des poils) : elle intervient dans le mois suivant la première administration de la chimiothérapie. À mon sens, comme je le détaille dans mon livre Mieux vivre le cancer : La Bible, il vaut mieux se préparer à cet effet secondaire et l’anticiper.

En cas de traitement du cancer du sein  par taxotère, un casque réfrigérant pourra vous être proposé pour limiter cet effet secondaire. Toutes les patientes ne le tolèrent pas, il faudra être sensible à votre ressenti.

 

De manière générale, si vous avez les cheveux très longs, il peut être judicieux de se couper les cheveux petits à petits (coupe aux épaules, puis aux oreilles, puis courte). Cela permet de se réapproprier peu à peu une nouvelle image de soi.

 

 

Quand les cheveux vont tomber, ils le feront en masse. Personnellement, j’étais tellement embêtée par tous ces petits cheveux éparpillés partout, que j’ai fini par les raser ; ce qui était pour moi impossible à faire une semaine avant. Le côté pratique a eu le dessus.

 

Par ailleurs, sur les solutions à l’alopécie pendant les traitements d’un cancer du sein, la solution la plus classique est la perruque, mais ce n’est pas la seule. À titre d’exemple, ma visite dans un magasin spécialisé de perruques s’était tellement mal passée, que j’ai trouvé d’autres solutions qui me convenaient très bien (foulard, turban, bandeau à mèches). Le tout est de choisir l’option qui vous conviendra le mieux… en sachant que cette solution pourra évoluer dans le temps.

Modification de la formule sanguine (anémie, aplasie, baisse des plaquettes…). Votre équipe médicale suivra spécifiquement cet effet secondaire. En cas d’aplasie, votre barrière immunitaire (vos défenses) est très affaiblie et le risque d’infection est important. À la maison, il vous faudra opter pour des règles d’hygiène extrêmement strictes. Vous trouverez dans mon livre, une fiche pratique complète sur les mesures à mettre en place en cas d’aplasie.

baisse de la fertilité et cancer du sein : les traitements contre le cancer du sein et la chimiothérapie peuvent avoir un impact sur la fertilité. Dans les centres de référence de lutte contre le cancer comme à l’IGR à Villejuif, des consultations d’oncofertilité sont possibles. Généralement, elles sont destinées aux femmes de moins de 40 ans.

 

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Chimiothérapie du cancer du sein : la prise des repas

Des lésions dans la bouche (aphtes, mucites) : cet effet secondaire des médicaments de chimiothérapie contre le cancer du sein peut-être particulièrement douloureux et pénible. Il existe des astuces pour les alléger comme vous le verrez dans mon livre. Face aux aphtes et mucites, le pivot est de faire régulièrement des bains de bouche à base de bicarbonate (ceux prescrits par votre médecin) pour diminuer l’acidité de la bouche. Il vaut mieux éviter toutes les sources d’agression potentielle et boire des liquides tièdes ou à température ambiante,

sécheresse (modérée à intense) de la peau

modification des ongles des mains et pieds : un vernis spécifique vous sera proposé

Perte d’appétit et nausées ou vomissement : en chimiothérapie du cancer du sein, la prise des repas peut-être très compliquée. Il faut être vigilant sur ce point, car la dénutrition est une des complications courantes. En fonction de ce que vous ressentez, il est très utile d’identifier les aliments qui « passent » bien et les autres pour orienter la confection de vos repas. Par ailleurs, il peut être bien utile de fractionner ses repas et de boire suffisamment notamment de l’eau gazeuse.

Pour avoir un apport nutritif suffisant, n’hésitez pas à solliciter un médecin-nutritionniste dans votre hôpital ou une diététicienne qui pourra vous accompagner sur ce point.

modification du goût,

– Des troubles de la digestion : diarrhée, constipation

fourmillement des mains et pieds,

– une baisse de moral : avoir un accompagnement psychologique, faire de la sophrologie, écrire, participer à des groupes de parole peuvent réellement être utiles pour vivre « mieux » les traitements,

– une fatigue modérée à intense : c’est un des effets secondaires le plus courant lors d’une chimiothérapie d’un cancer du sein. Il faut veiller à avoir un repos réparateur (ce qui n’est pas toujours simple). Votre chambre à coucher doit être calme, aérée régulièrement.

Un bon moyen de lutter contre la fatigue lors d’une chimiothérapie d’un cancer du sein est d’avoir une activité physique adaptée « cancer du sein ». Cela paraît contre-intuitif, mais plusieurs études indiquent que les bénéfices d’une activité sportive adaptée sont importants que cela soit en termes de diminution des effets secondaires, mais aussi en prévention des rechutes. D’ailleurs, certains centres de soins comme l’hôpital Saint Louis à Paris proposent des séances de sport adapté à leurs patientes.

 

Sachez que pour chacun de ces effets secondaires, votre équipe médicale pourra vous accompagner. Elle vous donnera des conseils soit directement, soit en vous orientant vers des professionnels plus qualifiés.

 

En complément, vous trouverez dans mon livre Mieux vivre le cancer : la Bible plus de 500 pages d’informations et de ressources. Cet ouvrage est un guide pratique unique. Avec un taux de satisfaction de plus de 96 %, c’est un véritable succès.

Il est disponible sur Amazon.

 

Pour conclure cet article sur la chimiothérapie du cancer du sein, voici une vidéo bien faite de l’Institut Gustave Roussy, centre Unicancer. N’hésitez pas à partager vos impression en laissant un commentaire en fin de page.

 

 

www.youtube.com/embed/g91uMb_H85U

Par ailleurs, la chimiothérapie et les chirurgies sont souvent complétées par une radiothérapie externe du cancer du sein.


Crédits photo de l’article de présentation sur le thème « cancer du sein – chimiothérapie » © lovelyday12 – Fotolia.com, chimio sein et chambre implantable : © RFBSIP – Fotolia.com, alopécie sein : © auremar – Fotolia.com