Biopsie et diagnostic du cancer : à quoi ça sert ?

La biopsie consiste à la fois à la ponction de tissu et à l’analyse de ces derniers par un anatomopathologiste (étude au microscope). Elle se fait après plusieurs investigations par imagerie comme l’échographie, la mammographie (si la lésion identifiée est mammaire), l’IRM ou le scanner.

Cet examen est essentiel dans l’établissement du diagnostic du cancer. Il se fait en plusieurs techniques différentes en fonction du nodule à étudier et son emplacement.

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Outre la recherche clinique du cancer, la biopsie sert également à la recherche d’anomalie génétique lors de la grossesse. C’est la biopsie du trophoblaste.

Dans cet article, je vous propose, tout d’abord, de répondre à la question « à quoi sert la biopsie ? », puis de passer en revue les différentes techniques de biopsie (prise de sang, peau, endoscopie, chirurgicale, aiguille creuse, forage et trophoblaste).

Enfin, nous verrons ce qu’est la spécialité médicale qui sert à analyser les tissus prélevés lors de la biopsie : l’anatomopathologie.

À quoi sert la biopsie ? Définition

La biopsie consiste au prélèvement des cellules, issues du nodule ou d’une masse « suspecte » et leur étude par un anatomopathologiste.

La biopsie est un examen qui sert à la fois à identifier la maladie cancéreuse et à la définition des traitements du cancer.

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Diagnostic et biopsie

En effet, l’étude des tissus prélevés va identifier le type de cellules (bénigne, maligne). En cas de tumeur maligne, la biopsie va permettre de dire quel est le cancer à soigner. Par exemple, pour un cancer des ovaires, la tumeur peut-être un carcinome, une tumeur vitelline, une tumeur borderline.

En fonction de la tumeur identifiée, le protocole de soins le plus adapté pour soigner ce cancer sera étudié par une réunion de concertation pluridisciplinaire et présenté au patient.

Autrement dit, pour un même organe, il peut y avoir plusieurs types de tumeurs possibles et des traitements différents.

Ainsi, c’est la biopsie qui est l’examen clé pour le diagnostic du cancer.

Le plus souvent, la biopsie se fait sous anesthésie locale. Dans certains cas, elle peut être faite sous anesthésie générale. Pour savoir comment se déroulera la biopsie, le patient aura une consultation spécifique avec son oncologue et chirurgien.

La biopsie peut laisser des cicatrices, plus ou moins grandes en fonction des incisions pratiquées. Il faudra les protéger durant l’année qui suit en ne l’exposant pas au soleil et en appliquant un écran total.

Avant de vous présenter les différentes biopsies, voici une vidéo de présentation synthétique de l’Institut Gustave Roussy sur les prélèvements par biopsie :

Les différentes biopsies possibles

Comme nous l’avons vu, dans le cadre de la recherche de maladie cancéreuse et en fonction du résultat des différents examens d’imagerie pour le diagnostic comme la radiographie, l’échographie, la mammographie, l’IRM, le scanner, une biopsie sera organisée.

Si vous avez des traitements spécifiques en cours (anticoagulant par exemple), pensez à en avertir votre médecin avant le jour de la biopsie. Transmettre le maximum d’informations sur votre santé actuelles et maladies passées à votre équipe médicale permet de limiter les risques d’interactions de traitement.

Les prélèvements de tissu peuvent être mis en œuvre selon différentes modalités comme nous allons le voir dans les lignes qui suivent.

Biopsie par prise de sang : une révolution dans le diagnostic du cancer

La biopsie par prise de sang (ou biopsie liquide) est un développement majeur dans le diagnostic du cancer et la recherche clinique.

Dans cet examen, des fragments d’ADN des cellules tumorales et des protéines sont recherchés dans le sang. Ces éléments sont des signes anormaux et permettent d’établir la présence de cellules cancéreuses dans l’organisme.

Aujourd’hui, en 2018, la biopsie liquide n’est pas encore mise en œuvre, mais plusieurs études donnent des résultats prometteurs. Elle a notamment fait l’objet d’une publication dans le magazine scientifique Sciences en janvier 2018 (références doi:10.1126/science.aat0349).

Comment se passe la biopsie au niveau de la peau (cutanée) ?

La biopsie cutanée consiste à prélever une partie de la peau, après l’avoir anesthésiée localement.

C’est un acte très courant en dermatologie pour l’analyse des tumeurs de la peau, mais aussi lors de maladie inflammatoire pour établir un diagnostic précis.

Les cellules prélevées sont conservées dans un flacon contenant la plupart du temps du formol.

La cicatrisation se fait à l’aide de fil résorbable et met environ 15 jours pour être complète.

Les résultats de l’anatomopathologiste qui va étudier les prélèvements seront disponibles dans un délai de 3 semaines environ.

La biopsie cutanée est un acte pivot dans le diagnostic des cancers de la peau.

Qu’est-ce que la biopsie endoscopique (fibroscopie, nasoscopie, coloscopie)  ?

La biopsie endoscopique se fait à l’aide d’un appareil (endoscope) qui va permettre à la fois de voir l’intérieur de l’organisme grâce à une petite caméra et de faire des prélèvements.

La nasoscopie (nasofibroscopie ou endoscopie ORL) et la fibroscopie digestive sont des examens vraiment désagréables. Certains patients les supportent très mal. Pour atténuer leur pénibilité, un spray anesthésiant est utilisé pour endormir la zone de passage de l’endoscope dans le nez ou dans la gorge.

L’examen dure moins de 20 minutes durant lesquelles le patient ne peut pas avaler sa salive. Elle sera évacuée par la bouche.

Il faut éviter de manger dans les deux heures qui suivent l’examen. Par ailleurs, une gêne à la déglutition peut survenir de manière passagère.

La coloscopie est un examen qui se fait également à l’aide d’un endoscope. Il sert à voir le colon (gros intestin) et faire des prélèvements. La coloscopie se fait généralement sous anesthésie générale en France.

Comment se déroule la biopsie par intervention chirurgicale ?

La biopsie chirurgicale consiste à prélever soit la totalité de la masse suspecte à étudier, soit un de ses fragments.

En fonction de l’endroit à prélever l’anesthésie peur être locale ou générale. A l’Institut Curie (centre de référence pour le traitement du cancer mammaire), une intervention sous hypnose peut être proposée.

En fonction de la zone à prélever et de votre situation médicale, une hospitalisation peut être prévue à la suite de la biopsie chirurgicale.

Votre médecin vous donnera tout le déroulé de cet examen dans une consultation de préparation à cet examen. Vous aurez aussi une consultation avec un médecin anesthésiste.

Dans le cas du diagnostic du cancer du sein, l’analyse des tissus de la masse suspecte et de la recherche du ganglion sentinelle peut se faire quasiment en instantanée ce qui permet d’élargir l’acte chirurgical avec un curage ganglionnaire ou de le limiter.

Comment se fait la biopsie à l’aiguille fine ou par forage ?

La biopsie à l’aiguille fine est une alternative à la biopsie chirurgicale. Cette technique de prélèvement a été élaborée dès les années 1910. La biopsie à l’aiguille fine est fréquemment utilisée pour établir le diagnostic des lymphomes,  de la thyroïde, des poumons. La biopsie à l’aiguille se fait aussi en cas de lésion mammaire ou dans les biopsies de la prostate.

Elle est utilisée en cas de masse palpable.

La biopsie par forage utilise une aiguille creuse ou une sonde pour faire le prélèvement qui se fait par « carotte ».

Grâce à cette technique de biopsie, les tissus voisins sont préservés. Celai permet de donner plus d’informations sur la masse suspecte lors de l’analyse. L’intervention dure moins de 30 minutes.

Dans ces deux techniques de biopsies, le médecin est guidée grâce à une échographie.

Elles sont complétées par des actes d’imagerie comme le scanner ou l’IRM.

Qu’est-ce que la biopsie du trophoblaste ?

La biopsie du trophoblaste est utilisée chez la femme enceinte pour étudier les chromosomes du fœtus.

Le trophoblaste deviendra, au cours de la grossesse, le placenta.

Cette biopsie est effectuée autour de 2,5 mois de grossesse.

La biopsie du trophoblaste permet d’établir le caryotype du fœtus, et la recherche d’autres anomalies génétiques (comme la mucoviscidose).

La biopsie du trophoblaste ne nécessite pas d’hospitalisation. Cependant, en tant que patiente, je conseille fortement aux patientes de se reposer le jour et le lendemain du prélèvement.

Résultats de la biopsie et cancer : L’anatomopathologie

Après la biopsie, l’étude des prélèvements par microscope s’appelle l’anatomopathologie. C’est une spécialité médicale aussi appelée histopathologie. L’analyse se fait en laboratoire.

L’étude anatomopathologique est faite lors d’une biopsie ou après une chirurgie pour analyse des tissus, ou des masses, retirés.

L’anatomopathologie permet d’identifier le type de tumeur de l’organe malade et son grade (son agressivité). Cette étude permet également de déterminer les caractéristiques des cellules cancéreuses. C’est particulièrement important, par exemple, pour définir exactement la maladie. Concrètement, dans le diagnostic de certains cancers comme celui du sein, il va permettre de savoir si la tumeur est hormono-dépendante et donc, si la personne malade doit avoir un traitement d’hormonothérapie qui permettra d’augmenter les chances de guérison en diminuant le risque de rechute.

La lecture des lames donne lieu à une vérification (relecture) qui permet d’éviter (ou de limiter) les erreurs de diagnostic.

Après l’analyse, l’anatomopathologiste rédige un compte-rendu envoyé aux médecins du patient. Ce document est parfois complété par une scintigraphie osseuse.

Pour moi, ce document devrait être envoyé systématiquement au patient. Si ce n’est pas le cas, le patient a tout intérêt à le demander tout comme l’ensemble de son dossier médical.

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Crédit photo de l’article sur la définition de la biopsie : © Klekta Darya – Fotolia.com

Envie de poursuivre votre lecture ? Rien que pour vous, voici des trucs et astuces pour mieux vivre le cancer, ses traitements et ses effets secondaires :

2 Commentaires

  1. Elisabeth

    Bonjour.
    Je vais le 1er mars commencer un traitement
    Par immunothérapie
    Métastase Di rein
    Y a t il bcp d effets
    Secondaires.
    Merci
    Cordialement
    Elisabeth

    • Laetitia LORNIAC

      Bonjour,
      Normalement, avant le début du traitement par immunothérapie, vous aurez un rendez vous avec une infirmière qui vous détaillera les effets secondaires les plus connus des médicaments que vous aurez.

      N’hésitez pas à prendre des notes lors de cet échange et surtout demandez les moyens connus et reconnus pour lutter contre ces effets secondaires.

      Notez bien aussi les points d’alerte à connaître et demandez qui appeler en cas d’urgence, où aller.

      Bien à vous,

      Laetitia

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