Quels sont les effets secondaires de la radiothérapie pour le patient ?

La radiothérapie est un traitement qui consiste à l’irradiation des tissus malades. Ce mode d’action permet une destruction des cellules cancéreuses.

Les progrès de la médecine ont permis de limiter l’atteinte des cellules saines par les rayons d’irradiation. Malheureusement, cette limite n’est pas absolue. Ainsi, les conséquences de la radiothérapie sur les tissus sains provoquent les effets indésirables de ce traitement contre le cancer.

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Tout comme les effets secondaires de la chimiothérapie, la manière de ressentir les impacts indésirables sur la santé de la radiothérapie est très variable en fonction des patients. D’ailleurs, ils se cumulent avec ceux d’autres thérapies comme la chirurgie ou la chimiothérapie.

Les facteurs qui peuvent faire varier l’intensité des effets secondaires sont :

  • l’organe à atteindre (sa place dans le corps),
  • la taille de la zone traitée,
  • La dose programmée de l’irradiation,
  • les médicaments pris en parallèle à la radiothérapie,
  • le type et le mode d’administration de la radiothérapie. Ainsi, ce traitement peut se donner sous plusieurs formes.

Lors des traitements par radiothérapie, il vaut mieux éviter l’automédication. Les interactions peuvent être nombreuses.

A chaque fois qu’un effet secondaire est ressenti par le patient, il vaut mieux le signaler à l’équipe soignante et au radiothérapeute. L’idéal est d’avoir un carnet de suivi synthétique. Cela permet d’échanger avec les médecins sur des données factuelles, ce qui facilite le dialogue.

En cela, les tableaux de suivi disponibles dans mon guide de référence Mieux vivre le cancer : La Bible constituent un bon support. Mon livre a aidé plus de 9 lecteurs sur 10 à mieux supporter les conséquences du cancer.

Les différents effets secondaires de la radiothérapie chez le patient

Le mode d’action de la radiothérapie est fréquemment utilisée dans les traitements du cancer.

C’est un traitement classique des cancers de la prostate avec métastases ou sans, du cancer du sein, du cancer colorectal, entre beaucoup d’autres.

La survenue des effets secondaires de la radiothérapie peut être constatée dès les premières séances de rayons ou après quelques jours. Il faut attendre deux mois pour que les effets secondaires de la radiothérapie disparaissent.

Dans tous les cas, il faudra exercer une vigilance sur le long terme. Une fragilité, une gêne ou autres conséquences sur la santé pourront survenir au niveau de la zone ciblée par l’irradiation des mois ou des années après la fin des séances.

Le traitement d’une tumeur par radiothérapie et la fatigue

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Lutter contre la fatigue

Tout comme pour la chimiothérapie, la fatigue suivant une séance de radiothérapie est un effet secondaire très classique de ce traitement contre le cancer. La fatigue peut être intense. Il faut veiller à le prendre en compte comme une donnée du traitement et de ses symptômes.

La fatigue peut être provoquée par le rythme des séances de radiothérapie ou l’anémie, ou encore les toxines libérées par les cellules atteintes par les rayons.

La fatigue demande de réaménager de son quotidien. Les troubles et la qualité de sommeil ne permet pas toujours un repos efficace. Il faut donc être particulièrement vigilant à créer les conditions pour pouvoir vous reposer. Une fiche dans mon  livre est spécifiquement consacrée aux clés d’une sieste efficace.

L’activité physique adaptée, même très modérée, est également reconnue comme un moyen de combattre la fatigue lors des traitements contre le cancer et la radiothérapie.

Radiothérapie et difficulté pour manger lors du traitement du cancer

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Repas et radiothérapie

Ce symptôme est surtout présent lorsque la tumeur et les zones traitées se situent au niveau du cou et de la tête.

Une perte du goût et de l’odorat peut survenir, tout comme une sécheresse de la bouche, des nausées et des vomissements.

Pour savoir comment mieux manger durant ce traitement, un accompagnement avec un diététicien de l’hôpital pourra être mis en place ou un médecin nutritionniste. Comme pour la chimiothérapie, il est important de maintenir un bon apport nutritionnel pour les personnes en traitement. La dénutrition est un réel problème durant les traitements contre le cancer, il faut tout faire pour l’éviter. Il ne faut pas hésitez à solliciter votre équipe soignante pour cela.

Les effets secondaires de la radiothérapie et les troubles du transit

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Radiothérapie et transit

Les séances de radiothérapie peuvent impacter le fonctionnement normal du transit provoquant constipation ou diarrhée. C’est notamment le cas des conséquences de la radiothérapie du cancer de la prostate.

Sans contre-indication claire de vos médecins, en cas de troubles du transit il faut veiller à boire suffisamment. Comme vous le verrez en lisant mon livre de conseils pour les personnes malades, plusieurs solutions peuvent permettre d’améliorer ces troubles.

Ainsi, les 11 règles d’or contre la constipation peuvent être mise en place facilement, tout comme les conseils concernant la diarrhée que je détaille dans mon livre.

Votre équipe soignante, votre médecin radiothérapeute ou nutritionniste peuvent également vous accompagner dans ces troubles.

Par ailleurs, à l’hôpital, des ateliers « nutrition » sont parfois, proposés au patient. Pour savoir si c’est le cas dans votre centre de soins, il faut se renseigner auprès des ERI (Espaces de Rencontre et d’Informations), à la Maison de patients ou auprès de l’infirmière-cadre du service d’oncologie.

Comment faire en cas d’aplasie médullaire ? Un des effets secondaires de la radiothérapie

Les effets secondaires des traitements contre le cancer sont nombreux.

Tout comme la chimiothérapie, une aplasie médullaire peut survenir lors de la radiothérapie. L’aplasie se définit comme une baisse importante des barrières immunitaires.

Dans le cas de la radiothérapie, l’aplasie médullaire intervient notamment lorsque la zone traitée par la radiothérapie se situe au niveau du bassin ou avant une greffe de cellules souches. Lors de période d’aplasie, il faudra respecter des règles d’hygiène strictes pour la préparation des repas et de l’entretien de la maison notamment. Les infections doivent à tout prix être éviter et le principe de précaution prime. Vous trouverez dans mon livre une fiche détaillée sur l’aplasie (provoquée par la chimiothérapie ou la radiothérapie), les moyens de prévenir les infections et les signes qui vous permettront de les reconnaître.

Radiothérapie et baisse de moral

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radiothérapie et effet sur le moral

Les traitements contre le cancer sont tous difficiles à vivre, la radiothérapie ne fait pas exception. Les ressources existent pour faire face à ces difficultés. Il ne faut pas avoir d’hésitation et solliciter de l’aide quand vous en ressentez le besoin à l’intérieur de votre établissement de soins ou à l’extérieur.

Par ailleurs, essayer de vous faire plaisir, de vous préserver et de veiller à avoir des moments à vous, qui vous font du bien et qui vous « déconnectent » de votre quotidien. Cela peut-être de :

  • regarder des séries américaines passionnantes (Games of throne, House of cards, Mad men, Dontown Abbey),
  • de lire ou écouter en audio-book des livres tout aussi captivants (Les rois maudits, La vérité sur l’affaire Harry Quebert, Les charmes discrets de la vie conjugale, Docteur Sleep)
  • ou tout autre loisirs qui vous plait.

Là égelement, certains hôpitaux proposent des ateliers qui permettent de soutenir moralement les personnes malades du cancer.

Comme je le détaille dans mon livre des techniques comme la sophrologie, la méditation en pleine conscience, et les médecines complémentaires peuvent vous aider à surmonter les baisses de moral, l’anxiété qui sont normales et ressenties par beaucoup de patients malades du cancer.

Les effets secondaires de la radiothérapie sur la peau et les cheveux

Les réactions cutanées sont des effets secondaires fréquents de la radiothérapie.

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Une fiche de mon guide de référence Mieux vivre le cancer : La Bible détaille ce sujet.

Si vous avez des brûlures sur la peau ou le cuir chevelu, il faut bien les suivre avec votre équipe médicale. N’appliquez de crème et baume qu’avec leur accord.

En fonction de la zone à irradier, une chute des cheveux peut se produire. Vous pouvez, comme pour l’alopécie de la chimiothérapie, adopter une perruque, un turban ou un bandeau à mèches comme celui dont j’ai fait les schémas dans mon livre. L’important est de trouver la solution qui vous conviendra le mieux et d’en changer si vous le souhaitez au cours du traitement.

En conclusion, voici une vidéo intéressante pour limiter les effets secondaires de la radiothérapie contre le cancer :

Crédits photo de l’article sur la définition de la radiothérapie – effets secondaires : Fotolia.com, trouble digestif : © visivasnc – Fotolia.com – cancer-peritoine, photo-libre.fr

Envie de poursuivre votre lecture ? Rien que pour vous, voici des trucs et astuces pour mieux vivre le cancer, ses traitements et ses effets secondaires :

7 Commentaires

  1. landripet

    Bonjour, j’ai été opérée des deux seins il y a 2 ans, grade 2, canalaires invasifs, tumeur bifocale de 1,9 cm et 0.80 à droite, sans ganglions atteints ni métastases.
    Chimio discutée car UPAI à 20, mais finalement évitée. Par contre radiothérapie étendue sur zone des 2 seins et aisselles. j’ai fait plusieurs bronchites, et le tamoxifène m’a provoqué des crampes nocturnes mais aussi la journée, des bouffées de chaleur très invalidantes, je ne supporte plus le soleil, et actuellement je souffre d’une tendinite avec fissuration du surpa épineux de l’épaule, et de rhizarthrose du pouce, je suis à deux doigt d’arrêter le tamoxifène au vu des effets secondaires et de plus j’ai pris 12 kilos depuis le début du traitement et je suis toujours fatiguée car je dors très mal ! pensez vous que ces effets vont empirer car je suis découragée ? merci de votre réponse.

    • landripet

      Juste une précision à mon précédent message, j’ai subie également une hystérectomie totale due à une hypertrophie de l’utérus, endométriose, présence de polypes douleurs et gêne pour aller à la selle… je persiste à penser que ce tamoxifène à des effets négatifs, pour moi en tout cas, sans apporter une réelle certitude à protéger d’une récidive !

    • Laetitia LORNIAC

      Bonjour,

      Les effets secondaires peuvent évoluer. Si vous le pouvez, essayez de vous rapprocher de professionnels qui proposent des soins de support comme l’acuponcture, l’auriculothérapie, etc. Certains patients peuvent être vraiment soulagés par ces compléments. Peut-être que votre hôpital propose ces types de soins en son sein ou peut vous donner noms de professionnels.

      Bien à vous

  2. Martine

    J’ai des brûlures à vif sous le sein qui à eter opéré le médecin m’a donné des pansement gras à mettre dessus mais sest pire

    • Laetitia LORNIAC

      Bonjour,

      Il faudrait que vous contactiez votre radiothérapeute et/ ou votre oncologue. L’hôpital a du vous fournir un numéro à appeler en cas de problème. Sinon appelez directement votre service d’oncologie. Une personne devrait pouvoir vous aiguiller.

      Bien à vous

  3. kefi

    j’avais un kaposi aux pieds.je l’ai soignè par radiothèrapie mais des brulures à la plante des pieds persistent.que faut il faire.

    Merci

    • Laetitia LORNIAC

      Bonjour,

      Tout d’abord, il faut en parler à votre médecin pour savoir ce qu’il vous recommande de faire ou s’il peut vous orienter vers un spécialiste.

      Ensuite, si vous habitez en région parisienne, l’hôpital Saint Louis avait une consultation sur les suites dermatologiques des traitements contre le cancer. Vous pouvez peut-être vous rapprocher de cet hôpital ?

      Bon courage,
      Bien à vous,

      Laetitia

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