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Les causes du cancer

 

Les tumeurs malignes et cancers sont des maladies en plein développement comme l’était, au XIXème siècle, la tuberculose.

Les causes du cancer et des tumeurs malignes sont très peu identifiées aujourd’hui. Pour autant, certains facteurs sont considérés comme des éléments qui augmenteraient les risques. Il peut s’agir des facteurs génétiques, des habitudes de vie ou de facteurs environnementaux.

Être concerné par un de ces facteurs, ne veut pas dire que la maladie va se déclarer, mais, simplement, que les risques de l’avoir sont augmentés.

Face aux cancers et autres maladies, il faut se souvenir que, de toute façon, « personne ne mérite d’être malade ». Autrement dit, pour prendre un exemple, être un fumeur depuis de nombreuses années et n’a pas pour « punition » un cancer du poumon. Car ça, c’est un jugement moral et la maladie, cancéreuse ou pas, n’a rien à voir avec une quelconque « justice » ou « moralité ». C’est une fatalité, ni plus, ni moins.

 

Cancer : cause et facteurs de risque génétiques prédisposant à l’apparition de la maladie

La présence de mutations génétiques peut augmenter le risque d’avoir un cancer. Aujourd’hui, les connaissances et le décodage de l’ADN font des progrès importants.

À ce jour, plusieurs facteurs génétiques ont été identifiés comme prédisposant à la maladie cancéreuse :

  • Cancers coliques : test d’instabilité génétique des microsatellites (RER ou MSI), gènes MSH2, MLH1 et MSH6
  • Mélanomes : gènes CDKN2A, p16INK4A, p14ARF et CDK4
  • Cancer de la thyroïde, phéochromocytome : gène RET
  • Cancer du rein, phéochromocytome, polyglobulie : gène VHL
  • Cancer du rein, leïomyomatose cutanée et utérine : gène FH,
  • Cancer du sein : mutation des gènes BCRA

 

Les habitudes de vie qui sont aussi des causes du cancer

Si personne ne peut agir sur les causes génétiques, il est toujours possible d’agir sur les habitudes de vie qui augmentent les risques d’avoir un cancer. Ce n’est pas toujours « facile », mais c’est « possible ».

  • Le tabac, cause du cancer la plus connue : le tabac sous toutes ses formes (à fumer, à chiquer, …) est considéré comme un cancérigène certain. La difficulté avec la cigarette c’est que la dépendance qui lui est liée est extrêmement forte. Certains médecins la comparent à celle de la cocaïne. Même si arrêter de fumer relève de la volonté personnelle, il ne faut pas hésiter à se faire aider pour le sevrage. Le tabac est considéré comme la cause principale du cancer du poumon (même si certains malades n’ont jamais fumé de leur vie).
  • Les substances toxiques, une cause en plein développement : l’amiante, certains solvants, les pesticides, les produits phytosanitaires. Dans la vie personnelle, autant éviter au maximum d’être en contact avec ces substances toxiques. Dans la vie professionnelle, mieux vaut éviter également leurs manipulations ou, a minima, appliquer les mesures de sécurité à la lettre.
  • L’obésité : l’obésité est en plein essor dans les pays occidentalisés. Conséquences de la « malbouffe », mais aussi de trop peu d’exercices physiques, elle doit être combattue. Accorder une attention soutenue à son alimentation et faire un peu de sport (de la marche pendant 20 minutes par jour) contribuent à diminuer les risques et causes du cancer.
  • L’alimentation : privilégier les aliments non transformés, limiter la consommation de viande rouge, de produits salés, ne pas consommer de compléments alimentaires. Le livre des Docteurs BELLIVEAU et GINGRAS est instructif à cet égard.
  • L’alcool : Une consommation d’alcool régulière augmente les risques d’avoir certains cancers. Cette affirmation est à nuancer pour le vin rouge… si la consommation reste très modérée.
  • La surexposition au soleil ou le bronzage artificiel,
  • La surexposition aux rayons : parfois, cependant, bien nécessaire pour des raisons médicales.

 

Ainsi, notamment dans la recherche du diagnostic du cancer, il est essentiel de dire à votre médecin les facteurs de risque connus.

 

Les causes infectieuses qui augmentent la probabilité d’avoir un cancer

Certaines infections peuvent augmenter le risque d’avoir un cancer.

Ces infections en cause pour le cancer sont notamment :

  • Le virus du SIDA qui augmente le risque d’avoir le sarcome de Kaposi,
  • Le papillomavirus qui est une cause du cancer du col de l’utérus, de la bouche, …
  • La bactérie Helicobacter Pilori qui est un des facteurs de risque du cancer de l’estomac,
  • Les hépatites qui augmentent la probabilité d’avoir une tumeur maligne du foie.

 

Les causes environnementales qui augmentent le risque d’avoir une tumeur maligne

Les modifications de notre mode de vie ont pour conséquence d’avoir considérablement modifié notre environnement.

Aujourd’hui, les causes environnementales considérées comme cancérigènes sont :

  • La pollution atmosphérique (bienvenue dans la vie « moderne et urbaine » avec son air empoisonné),
  • Les pesticides (bienvenue à la campagne et dans l’agriculture intensive dont la France est la championne… « l’amour d’une vie saine » n’est pas toujours dans le pré).

 

Voici un site qui traite du lien des facteurs environnementaux qui augmentent le risque de pathologies cancéreuses.

Cette cause fera sans doute l’objet de nombreuses études. Seulement pour obtenir des résultats probants, il faut du temps. Les « futurs » malades du cancer de ces causes n’en n’ont pas, eux. Il y a urgence à travailler sur ces sujets. C’est un enjeu de santé publique.

 

Par ailleurs et en complément, sur l’identification des causes du cancer, voici un article assez complet du site Santecheznous ici.


Crédits photo sur l’article « cancer causes » : © adam121 – Fotolia.com