Cancer du poumon : quels traitements pour ces tumeurs pulmonaires ?

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Traitements du cancer du poumon

Le cancer du poumon (aussi appelé cancer bronchique) est un des cancers les plus fréquents en France. Tous les ans en France, plus de  40 000 personnes seront malades d’un cancer des poumons avec une large majorité masculine. C’est le quatrième cancer le plus fréquent après celui du sein, de la prostate et du côlon. Son diagnostic se fait souvent tardivement en raison de la difficulté du dépistage.

Il existe deux grandes catégories de cancer du poumon : le cancer du poumon non à petites cellules (CBNPC) et le cancer du poumon à petites cellules (CBPC). Chacune de ces catégories recouvrent plusieurs types différents de cancer que seuls des examens approfondis peuvent identifiés.

Le choix du traitement du cancer des poumons : le rôle crucial de la RCP

S’il existe des protocoles et des programmes de soins, les traitements contre le cancer sont déterminés en fonction de plusieurs critères comme l’âge de la personne malade, le type de cancer, l’extension de la maladie. La biopsie est un examen central. Après le prélèvement des cellules, les tissus sont analysés au microscope par un médecin anatomopathologiste. Ce dernier va identifier la tumeur exacte du patient en fonction de ses observations. C’est cette étape de diagnostic qui va être le fondement de la détermination du traitement.

En fois, les conclusions de la biopsie rendues, le choix des traitements se fait par une commission de concertation pluri-disciplinaire – ou RCP –  réunissant plusieurs professionnels différents spécialiste du cancer : oncologues, radiothérapeuthes, radiologues, chirurgiens…. Puis les options de traitements retenues sont proposées à la personne malade.

A cette étape, il est particulièrement important pour le patient d’avoir toutes les réponses à ses interrogations. Une liste de questions utiles à poser aux médecins est proposée dans mon guide de référence Mieux vivre le cancer : La Bible.

Quels sont les traitements du cancer du poumons ?

Les tumeurs malignes pulmonaires sont généralement traitées par :

  • La chirurgie,
  • La chimiothérapie,
  • La radiothérapie,
  • Les thérapies ciblées. Ce sont de nouvelles armes thérapeutiques contre les tumeurs malignes. Un article du Monde publié le 3/02/2015 retrace le parcours d’un patient non fumeur, atteint d’un cancer des poumons métastatiques et ayant suivi un traitement ciblé pour le combattre.

Comme expliqué dans le précédent paragraphe, il n’existe pas de traitements uniques du cancer du poumon. Un patient pourra être traité par chimiothérapie, quand un autre patient, traité également pour un cancer du poumon aura de la chirurgie, de la chimiothérapie et de la radiothérapie.

A mon sens, c’est à cette étape que le patient à tout intérêt à demander un second avis dans un centre de référence de lutte contre le cancer comme l’Institut Gustave Roussy ou l’hôpital Curie. Il y en a une vingtaine en France, répartis sur tout le territoire métropolitain. C’est un droit instauré par la loi Kouchner, qui est totalement gratuit. Il suffit, en appui de la demande, de transmettre l’intégralité de votre dossier médical. Certains centres proposent même ce service en dématérialisant la procédure.

La chirurgie du cancer pulmonaire

Quand une partie du poumon est retiré, on l’opération est appelée lobectomie. Quand c’est le poumon entier qui est retiré (généralement quand le cancer s’est trop étendu sur cet organe), il s’agit d’une pneumonectomie.

Depuis quelques années, la thorascopie se développe pour retirer une tumeur du poumon petite et localisée. Cette intervention chirurgicale est moins traumatisante qu’une chirurgie classique. Elle se fait à l’aide d’une caméra et trois petites incisions. Depuis 1997, deux centres la pratiquent en France : l’un à Paris, l’autre à Montpellier où le professeur Marty-Ané a été un des pionniers de cette technique en France. Ce type d’opération du cancer des poumons est plus répandu aux États-Unis et en Asie qu’en Europe. N’hésitez pas à parler de cette technique avec votre équipe soignante et vos médecins qui suivent vos traitements contre le cancer des poumons.

Quels sont les médicaments de chimiothérapie utilisés pour traiter le cancer du poumon ?

L’utilisation des médicaments de chimiothérapie du cancer des poumons est variable en fonction des protocoles de soins définis (voir la fiche de  mon livre à ce propos).

En cas de traitement par chimiothérapie, la pose d’une chambre implantable (PAC ou port-à-cath ®) est nécessaire pour ne pas endommager le réseau de veines superficielles. Plusieurs développements à ce sujet sont disponibles dans mon livre Mieux vivre le cancer : La bible.

Généralement, les médicaments de chimiothérapie sont les suivants :

  • Un dérivé du platine (cisplatine, oxaliplatine, …),
  • Etoposide,
  • Paclitaxel,
  • Docétaxel,
  • Gemcitabine,
  • Vinorelbine,
  • Pemetrexed.

Le traitement du cancer du poumon peut également comporter des thérapies ciblées dont l’usage représente un grand espoir pour la lutte contre le cancer.

Cancer du poumon et immunothérapie : les nouvelles pistes des traitements

L’immunothérapie a pour objet de stimuler le système immunitaire de la personne malade et dans le cas du cancer, de diriger cette stimulation pour détruire les cellules cancéreuses.

Les nouvelles possibilités thérapeutiques de ces traitements nécessite une sélection des patients entre ceux qui seront réceptif aux médicaments d’immunothérapie et ceux qui ne le seront pas. Cela se fait sur la base de l’étude de la tumeur et de son comportement. L’immunothérapie peut être utilisée seule ou en complément de la chimiothérapie et des thérapies ciblées.

Là également, vous pouvez demander à votre équipe soignante si ce traitement pourrait être bénéfique pour vous, voire de demander un second avis à un centre de référence de lutte contre le cancer comme je l’ai mentionné précédemment.

Les effets secondaires de la chimiothérapie et des traitements du cancer des poumons

Les effets secondaires des traitements contre le cancer du poumon varient en fonction des traitements donnés et des personnes.

Les effets indésirables les plus communs des traitements contre le cancer du poumon sont :

  • La fatigue,
  • Des aphtes et mucites,
  • La perte des cheveux (alopécie),
  • Des engourdissements ,
  • Les douleurs,
  • L’anémie,
  • Une perte de poids ,
  • Une perte d’appétit et des nausées
  • Des diarrhées et constipation,
  • L’épanchement pleural,
  • Toux persistante,
  • L’essoufflement,
  • Le syndrome de la compression de la veine cave supérieure.

Je consacre une grande partie de mon livre aux moyens disponibles pour les personnes malades d’atténuer ces conséquences indésirables des traitements du cancer des poumons. C’est la partie la plus appréciée de mes lecteurs. Vous pourrez ainsi réduire les effets indésirables des traitements contre le cancer et mettre en place un suivi efficace de ces derniers avec votre équipe soignante.

Après le traitement du cancer des poumons, une vigilance s’impose

Lorsque les traitements du cancer s’éloignent, que la pression retombe et que la vie « normale » reprend ses droits, il est très important de respecter les dates d’examens et les visites de contrôle chez vos médecins.

De même, si vous êtes un ancien fumeur ne succombez pas à la tentation de la cigarette et du tabac.

Si vous n’avez pas arrêté de fumer, il est sans doute temps de le faire. Il existe des consultations gratuites pour vous y aider. Parfois, organiser une transition avec la vaporette peut être bénéfique, même si les avis divergent sur cette question. Le mieux étant bien-sûr de se passer de ce substitut.

Le CHU de Rouen a mis en place un système de surveillance dynamique nommé Sentinel. Les patients suivent à l’aide d’une application internet l’évolution de cinq signes cliniques : poids, fatigue, perte d’appétit, douleur, essoufflement, toux. Cette expérience est concluante puisqu’elle a permis de détecter les rechutes 6 semaines plus tôt qu’avec une surveillance plus « classique ». Elle est menée par l’oncologue Fabrice DENIS.

 

 

Crédits photo sur les « traitements du cancer du poumon » : © Sergey Nivens – Fotolia.com

2 Commentaires

  1. Carole T

    Bonjour, J’ai 1 cancer du lobe droit supérieur, et 2 métastases soit
    à la glande surrénale droite, et à la tête..
    Je veux me faire opérer pour le lobe, et suivre de la chimio après,
    mais ils ne veulent pas m’opérer..Seulement de la chimio à faible dose…
    Quelles sont mes chances de rémission….D’après Oncologue nulle..seulement cancer repos….
    Merci de me répondre

    Réponse
    • Laetitia LORNIAC

      Bonjour,

      Il est bien difficile de répondre à votre question. Je ne suis pas médecin. En revanche, il vous avez le droit de demander un second avis auprès d’un centre de référence de lutte contre le cancer, c’est même recommandé. Voici la liste : http://www.unicancer.fr/le-reseau-des-centres-de-lutte-contre-le-cancer
      Sur certains sites des centre (notamment Curie ou l’IGR je crois), il y a des demandes de second avis que vous pouvez faire en ligne. Cette procédure peut donner un nouvel éclairage sur le traitement proposé.

      Bien à vous,

      Laetitia

      Réponse

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