Cancer de l’estomac : Tout savoir sur ces tumeurs digestives

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cancer de l’estomac : symptômes, risques, traitements

Les tumeurs de l’estomac (ou cancer gastrique) font partie des cancers digestifs. Elles touchent, chaque année, plus de 6 500 nouvelles personnes.

Ce cancer concerne à plus de 60 % des personnes de plus de 65 ans, en majorité des hommes. Cela étant, ce n’est qu’une statistique puisque les personnes malades peuvent également être jeune.

Avant de commencer cet article de présentation sur le cancer de l’estomac, commençons par une définition pour répondre à la question :

L’estomac : qu’est-ce que c’est ?

L’estomac est une poche composée de muscles, situé en haut de l’abdomen à proximité du foie.

Il est chargé d’une partie de la digestion des aliments, passés par la bouche et l’œsophage, pour les transformer en énergie ou en déchet à évacuer par l’intestin grêle, puis par le côlon. Les glandes de l’estomac sécrètent des sucs gastriques qui aident à la transformation des aliments.

Voici donc un article de définition d’un cancer de l’estomac. Si vous êtes (ou un de vos proches) concerné par cette problématique de santé, servez-vous des informations ci-après pour établir un dialogue constructif avec votre équipe soignante et avoir des informations totalement adaptées à votre situations médicales. Comme je le dis dans mon livre Mieux vivre le cancer : la bible, vos médecins, traitant ou spécialiste, seront toujours des acteurs incontournables.

De même, ce site est aussi le votre, n’hésitez pas à laisser un commentaire à la fin de cet article pour partager votre expérience ou vos astuces pour alléger l’épreuve du cancer de l’estomac.

 

Types de tumeurs de l’estomac et causes des cancers gastriques

Une tumeur de l’estomac peut être bénigne, c’est-à-dire, qu’elle n’aura pas la capacité de former des métastases. Les tumeurs bénignes de l’estomac sont les polypes gastriques (qui sont des affections) ou les tumeurs stromales gastro-intestinale, le lipome, le léiomyome, les tumeurs des nerfs périphériques, etc.

Concernant les tumeurs cancéreuses, il existe plusieurs types de cancer de l’estomac :

  • L’adénocarcinome qui est le plus fréquent avec 9 cas sur 10,
  • Le lymphome du tissu lymphoïde associé aux muqueuses (MALT),
  • Le sarcome des tissus mous,
  • Le carcinome des cellules pariétales,
  • Le carcinome oncocytaire,
  • Le carcinome épidermoïde,
  • Les tumeurs germinales primitives,

Les tumeurs de l’estomac peuvent être localisées à des endroits très différents comme dans le schéma ci-après :

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Illustration de différentes tumeurs à l’estomac

Leur localisation peut avoir une importance dans le choix des traitements.

 

Les causes du cancer de l’estomac et des tumeurs digestives

Les causes de l’apparition d’un cancer sont souvent très floues. Le cancer est fréquemment présenté comme une maladie multifactorielle. Pour autant, il existe des éléments qui augmentent les risques d’avoir un cancer. Pour le cancer de l’estomac, les facteurs de risque possibles sont :

  • La bactérie Helicobacter pylori
  • Le tabac,
  • Les irritations chroniques de l’estomac (gastrite),
  • Certains traitements comme la radiothérapie ou avoir été exposé à des rayons,
  • Avoir des antécédents familiaux de cancer de l’estomac,
  • être porteur de certaines mutations génétiques,
  • ….

Être concerné par un de ces risques, ne veut pas dire que le cancer va apparaître. Cela signifie simplement qu’il vaut mieux exercer une vigilance « de précaution » et, au moindre doute, en parler à son médecin.

 

Prévention du cancer de l’estomac et symptômes

La précaution essentielle pour prévenir le cancer de l’estomac est d’avoir, en cas de facteur de risque connu, un suivi régulier avec son médecin.

L’arrêt du tabac est également un facteur de réduction des risques importants.

Manger régulièrement des fruits et légumes, limiter les aliments salés ou fumés sont des pistes à évoquer avec votre médecin dans une stratégie de réduction des risques.

 

Symptômes du cancer de l’estomac et des tumeurs gastriques

La plupart des cancers avancent de manière silencieuse, les signes annonciateurs apparaissent comme tout à fait anodins ce qui rend le dépistage précoce difficile. Les symptômes du  cancer de l’estomac, les plus classiques sont :

  • Perte de poids,
  • Douleurs abdominales, parfois identifiées comme de simples « gênes »,
  • Nausées,
  • Vomissements,
  • Douleurs à avaler,
  • Perte de poids inexpliquée,
  • Perte d’appétit,
  • Troubles digestifs,
  • Jaunisse,
  • Ascite ou accumulation de liquide dans l’abdomen,

 

Diagnostic du cancer de l’estomac, dépistage et stades des tumeurs

Le dépistage du cancer de l’estomac se fait de différentes manières souvent complémentaires.

Après un examen clinique (parfois, un toucher rectal est nécessaire) et un échange pour être informé des symptômes, un médecin pourra demander des examens pour confirmer ou infirmer le diagnostic du cancer de l’estomac :

  • Analyse de sang avec numération formule sanguine,
  • Fibroscopie,
  • Scanner ou tomodensitométrie qui permet d’évaluer la propagation du cancer de l’estomac aux ganglions et tissus voisins,
  • Parfois I.R.M.,
  • Scintigraphie osseuse,

En fonction des résultats obtenus, une biopsie pourra être effectuée. La biopsie permet de prélever des tissus pour les étudier au microscope, déterminer leur nature (cancéreuse ou pas) et identifier précisément la nature de la tumeur.

 

Stade du cancer de l’estomac

L’analyse de la situation médicale du patient se fait, notamment, en retenant l’agressivité de la tumeur (son grade) et son extension (son stade). Pour le cancer, il y a 4 stades qui correspondent à des étapes de développement de la maladie.

Le stade 1, désigne une tumeur de petite taille (moins de 2 cm) et bien localisée. Le stade 2 signifie que la taille de la tumeur est plus importante, comme dans le schéma ci-dessous :

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Stade 1 ou 2 du cancer de l’estomac : une tumeur localisée

Le stade 3 indique que les cellules cancéreuses se sont propagées aux tissus voisins. Le stade 4 veut dire que des métastases sont présentes. Les métastases sont des cancers secondaires, par opposition au cancer primitif (lieu de naissance du cancer). Pour être créées, les cellules cancéreuses ont quitté leur emplacement initial par le système lymphatique ou veineux pour atteindre un autre organe. Voici, une représentation d’un cancer de l’estomac qui forme une métastase au poumon :

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Cancer de l’estomac : création d’une métastase pulmonaire

 

Que faire face à un cancer de l’estomac et à une tumeur maligne de l’appareil digestif ?

Face au diagnostic du cancer et aux traitements, un fort sentiment de solitude et de désarroi est ressenti.

Au niveau du diagnostic et du traitement pur, les médecins sont là pour répondre. Ce sont les seuls interlocuteurs légitimes pour le traitement, son suivi et l’analyse de l’évolution de la maladie.

En revanche, pour les aspects extra-médicaux, les informations sont difficiles à avoir, les conseils flous ou peu adaptés. C’est pour remédier à ce vide que j’ai écrit mon livre. Véritable bible sans aucun équivalent, il donne :

  • Les moyens d’atténuer les effets secondaires des traitements contre le cancer. Cette partie est la plus appréciée de mes lecteurs,
  • Les ressources pour affronter le diagnostic du cancer et s’approprier le traitement,
  • Les techniques pour fédérer ses forces et celles de son entourage.

Redevenir acteur de sa vie est une clé pour mieux vivre le cancer et ses conséquences sur tous les aspects de sa vie. Le guide Mieux vivre le cancer : La Bible est disponible en téléchargement immédiat sur ce site ou directement sur Amazon pour la version « papier ».
 



 
 

 

Les traitements du cancer de l’estomac et des tumeurs malignes

Il existe plusieurs types de traitements pour combattre le cancer de l’estomac :

  • la chirurgie est le traitement le plus classique avec une gastrectomie partielle ou totale comme dans l’exemple ci-dessous :
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Chirurgie de l’estomac

  • la chimiothérapie,
  • la radiothérapie externe,
  • les thérapies ciblées

Les traitements peuvent être administrés seuls ou de manière combinée.

Ces thérapies contre le cancer de l’estomac sont déterminées en fonction de la nature de la tumeur, de sa localisation, ses caractéristiques (son grade, son stade), de l’état général du patient.

C’est une commission pluridisciplinaire (RCP) qui va établir le programme de soins du patient. Elle regroupe des spécialistes de domaines complémentaires : des oncologues, des radiologues, des radiothérapeutes, des chirurgiens, des pharmaciens hospitaliers. C’est cette commission pluridisciplinaire qui va proposer le traitement pour soigner le cancer de l’estomac, au patient. Sachez que vous pouvez demander un second avis à un centre de référence de lutte contre le cancer comme l’Institut Gustave Roussy ou l’hôpital Curie. Cette démarche est totalement gratuite.

Les patients suivant un traitement contre le cancer de l’estomac sont des sujets à risque concernant la thrombose veineuse, et sa complication majeure : l’embolie pulmonaire.

Il ne faut pas hésiter à parler de ce risque avec votre médecin et notamment du  port de bas de contention.

 

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