Qu’est-ce qu’un cancer ? définition

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définition du cancer

Cancer, que faut-il savoir ?

La définition d’un cancer est à la fois simple et compliquée. Simple car le cancer est une multiplication anormale des cellules. Compliquée car les pathologies cancéreuses revêtent un certain nombre de mystères.

Le cancer touchera dans leur vie un homme sur deux et une femme sur trois. En France ce sont plus de 355 354 nouveaux cas par an avec 155 004 femmes et 200 350 hommes. Cette maladie prend naissance dans une cellule, qui va se multiplier pour former une tumeur. Toutes les tumeurs ne sont pas malignes. Seuls des examens poussés et notamment une biopsie pourra confirmer la présence d’une maladie cancéreuse.

 

Quels sont les principaux cancers ? Définition par le type d’organe concerné

Plus de 100 tumeurs différentes ont été identifiées à ce jour. Toutes les cellules qui ont la capacité de se multiplier peuvent être concernées.

En France, les quatre cancers les plus fréquents sont :

  1. Cancer de la prostate avec plus de 70 000 cas par an,
  2. Cancer du sein avec plus de 50 000 nouveaux par an,
  3. Cancer du côlon et du rectum avec plus de 40 000 nouveaux cas par an,
  4. Cancer du poumon avec plus de 39 000 nouveaux cas par an.

 

Tumeurs malignes : la définition par les causes de la maladie

Les causes du cancer sont multifactorielles. Ce sont les études épidémiologiques qui permettent d’identifier les facteurs cancérogènes.  Parmi les causes identifiées, il y a les virus et bactéries et l’exposition aux produits toxiques. Être en présence d’un de ces facteurs ne veut pas dire qu’une tumeur va se développer mais que cela augmente les risques.

 

Les virus et les bactéries responsables de l’apparition d’un cancer

  • Pour la leucémie et les lymphomes : le rétrovirus HTLV1
  • Pour le lymphome de Burkitt et le cancer naso-pharyngien : le virus d’Epstein Barr,
  • Pour le cancer du foie : virus de l’hépatite C et B,
  • Pour le sarcome de Kaposi : le virus de l’herpès,
  • Pour le cancer de l’estomac : l’Hélicobacter pilori,
  • Pour le cancer du col de l’utérus : le papilloma virus.

 

Les pathologie cancéreuses et leurs causes : les produits toxiques

La consommation de tabac, d’alcool, l’utilisation de produits toxiques comme les pesticides sont des facteurs qui augmentent le risque d’avoir un cancer. La pollution de l’air a également été reconnue par l’OMS comme cancérigène d’où l’importance des politiques liées à l’environnement en terme de santé publique.

 

Comment se forme un cancer ? Définition de  la cancérogénèse

La transformation d’une cellule saine en une cellule cancéreuse s’appelle la cancérogénèse. Ce processus contient plusieurs étapes de l’apparition de la cellule cancéreuse à sa prolifération. Une cellule cancéreuse se distingue d’une cellule saine notamment par :

  • Sa structure : elle a un plus gros noyau,
  • Son comportement : elle se divise en permanence et ne répond pas aux signaux envoyés par les cellules saines,
  • Elle ne se « spécialise pas », elle reste immature,
  • Elle ne meurt pas.

Toutes les cellules cancéreuses proviennent d’une seule et même cellule. C’est ce qui est appelé « l’évolution cellulaire clonale ».

Toutes les parties du corps, tous les organes peuvent être touchés par un cancer. Le cancer est généralement appelé par l’organe où il prend naissance « cancer du poumon », « cancer du foie ». C’est le « cancer primitif » par opposition aux « métastases ».

 

Quels sont les signes et symptômes d’une tumeur maligne ?

Les signes et symptômes d’un cancer passent généralement inaperçus d’où l’importance des dépistages. Plus un cancer sera détecté tôt, plus les chances de guérison sont importantes. Les signes et symptômes du cancer sont souvent :

  • Une perte de poids inhabituelle,
  • Une fatigue récurrente et inexpliquée,
  • La présence d’une masse ou bosse sous la peau,
  • Des troubles du transit persistants,
  • Du sang dans les selles,
  • Une coloration de la peau en jaune,

La présence d’un ou plusieurs de ces signes ne signifie pas que la personne soit malade d’un cancer. En revanche, cela doit inciter à demander l’avis de son médecin. En fonction d’un examen clinique et de l’échange avec son patient, il demandera des examens complémentaires comme : prise de sang (avec possible dosage des marqueurs tumoraux), échographie, radiographie, scanner, IRM, etc.

A cette étape, il est donc important de donner à son médecin toutes les informations qui vont lui permettre d’avoir une image claire des symptômes de son patient.

 

La définition du cancer par les moyens de lutter : quels sont les traitements ?

Une fois le cancer confirmé et la tumeur identifiée, une commission pluridisciplinaire est composée au sein d’une unité hospitalière ou clinique. Elle réunit plusieurs spécialistes comme un oncologue, un radiothérapeute, un chirurgien. En fonction des résultats des examens et de différents facteurs, un traitement sera déterminé puis proposé au patient.

Les principaux traitements contre le cancer sont :

  • La chirurgie,
  • La chimiothérapie,
  • Les thérapies ciblées,
  • La radiothérapie,
  • L’immunothérapie,
  • Les greffes notamment les greffes de cellules souches.

 

Que faire face au cancer et à ses traitements ?

Le cancer est redouté et les effets secondaires des traitements font peur. Pour aider et soutenir les personnes malades et leur entourage, j’ai écrit mon guide Mieux vivre le cancer : La Bible. Ce guide unique  recensent tous les moyens de faire face aux effets secondaires, permet d’affronter le cancer en donnant les ressources disponibles et détaille les mécanismes à mettre en place pour que la personne malade, son entourage et ses médecins forment une véritable équipe pour combattre le cancer. Le face à face avec le cancer sera toujours une épreuve, les solutions miracles n’existent pas. En revanche, il y a des moyens pour alléger les conséquences de la maladie et ainsi mieux la vivre.

 

Crédits photo de l’article de présentation sur la définition du cancer : © adimas – Fotolia.com

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