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Cancer du sein : Qu’est-ce que le tamoxifène ? Comment agit-il ?

Ruban rose et tamoxifène

Le tamoxifène est aussi connu sous les noms Nolvadex ® et Tamofen ®. Il fait partie des médicaments d’hormonothérapie. C’est un anti-œstrogène qui va bloquer l’action des hormones nommées « oestrogène » sur les cellules cancéreuses.

Ce médicament est prescrit pour des femmes ayant un cancer du sein hormono-dépendant.

Son administration se fait par voie orale. Il se présente sous forme de comprimés avec différentes concentrations.

En poursuivant la lecture de cet article, rappelez-vous que je ne suis pas médecin, mais une « simple personne ayant eu un cancer ». J’ai rédigé les lignes qui vont suivre pour aider les patientes confrontées à un cancer du sein et leur donner des pistes dans leurs recherches d’informations ayant moi-même perdu un temps incroyable et beaucoup d’énergie à essayer d’avoir des informations fiables. C’est dans cet esprit de partage que j’ai fait ce site et écrit mon livre Mieux vivre le cancer : la bible.

Servez-vous de ce développement sur le tamoxifène comme d’une base pour échanger avec votre oncologue. Rappelez-vous que face aux pathologies cancéreuses, votre équipe médicale est votre meilleure alliée.

Cancer : avant l’utilisation du tamoxifène contre le cancer du sein, ce que les femmes doivent savoir

Tamoxifène et cancer du sein

Avant la prise du tamoxifène, il y a plusieurs choses à faire :

  1. Listez toutes les questions que vous vous posez sur votre traitement pour pouvoir avoir un échange constructif avec votre médecin (pourquoi ? Quels sont les bénéfices attendus ? Les inconvénients du traitement ? sa durée ? etc.),
  2. Allez chez votre gynécologue pour faire un bilan complet, avec notamment un frottis cervico-vaginal et discutez avec lui de la mise en place d’une contraception efficace lors du traitement (ce médicament peut être nocif pour le développement du fœtus),
  3. Faîtes une échographie pelvienne,
  4. Informez votre médecin de l’ensemble de vos antécédents médicaux même ceux qui vous semblent lointains ou peu importants. À titre d’exemple :
    • Opération de la cataracte et troubles oculaires,
    • Phlébite,
    • Accident vasculaire cérébral,
    • Troubles du foie,
    • Allergies,
    • Intolérance au lactose,
  5. Dressez la liste de tous vos traitements actuels avec le nom des médicaments / molécules (même ceux vendus en libre-service, compléments alimentaires, phytothérapie, homéopathie, et autres) et communiquez-la à votre équipe soignante. Les interactions entre les médicaments existent.
  6. Si vous pensez être enceinte, il est également très important d’en parler à votre médecin.
  7. Si vous souhaitez avoir des enfants après le traitement, échangez avec votre oncologue sur les moyens de préserver votre fertilité.

La prise du Nolvadex ® Tamoxifène

La molécule du tamoxifène

Cette hormonothérapie du cancer du sein se prend généralement une fois par jour pour une durée de deux à 5 ans. Il faut respecter scrupuleusement les indications données par votre médecin et ne pas arrêter un traitement en cours.

L’idéal est d’être régulier dans la prise du comprimé de tamoxifène (le faire au même moment de la journée). Il n’est pas indispensable de le prendre pendant les repas.

Il ne faut pas écraser ni couper le comprimé. Il faut conserver les comprimés dans leur emballage d’origine, à température ambiante, hors de portée des enfants et animaux domestiques.

Pour des mesures de santé publique et de préservation de l’environnement, rapportez tous les comprimés inutilisés de Tamoxifen à votre pharmacie voire dans votre service d’oncologie pour qu’ils soient détruits en toute sécurité.

Si cela vous intéresse, vous pouvez consulter la fiche du tamoxifène sur le site de la Haute Autorité de Santé.

Cancer et hormonothérapie par tamoxifène : effets secondaires les plus courants

Comme pour tous les traitements, l’hormonothérapie peut induire des effets secondaires. L’utilisation du Tamofen ® peut avoir des effets indésirables. Les plus courants sont décrits ci-après. Si cette liste peut impressionner, il faut la relativiser, car tous les patients ne sont pas systématiquement concernés par eux.

Voici les principaux effets secondaires du tamoxifène :

  • Les bouffées de chaleur, sueurs nocturnes et augmentation de la transpiration : veillez à limiter les excitants comme le café, le chocolat, évitez le stress, les plats trop chauds ou épicés,
  • Fatigue,
  • Légère prise de poids,
  • Perte de mémoire,
  • Sécheresse vaginale,
  • Constipation et/ou diarrhée (parfois en alternance),
  • Nausées et/ou vomissements,
  • Baisse de moral, déprime et/ou dépression,
  • Lymphœdème du bras / des jambes,
  • Modification de la peau, éruption cutanée,
  • Des douleurs,
  • Formation de caillots sanguins, risque de thrombose,
  • Troubles du foie (soyez attentif à la coloration de vos yeux, de votre peau),
  • Pertes / saignements vaginaux,
  • Toux, problème pulmonaire,
  • Allergie,

De manière générale, suivez scrupuleusement tous les effets que vous pouvez repérer et parlez de leur survenue et de leur évolution avec votre équipe soignante.

Fatigue et tamoxifène

La fatigue est un des effets secondaires très courant des traitements contre le cancer du sein. Renseignez-vous auprès de votre équipe soignante pour savoir qu’elles sont les activités adaptées et proposer dans votre hôpital ou à proximité pour lutter contre le fatigue. A Aix-en Provence, il y a par exemple, le centre Ressource qui propose un bouquet de spécialités pour aider les patients malades du cancer concrètement.

Par ailleurs, je consacre à cette thématique une grande partie dans mon livre, dont voici le sommaire :

Fiche 65. Savoir réorganiser son quotidien pour mieux vivre les traitements, page 222
Fiche 66. Savoir s’organiser pour récupérer, page 224
Fiche 67. La fatigue ou asthénie : Un effet indésirable massif, page 226
Fiche 68. Le réveil à la façon du Qi Gong, page 227
Fiche 69. Lutte contre la fatigue : les clés d’une sieste efficace, page 228
Fiche 70. Tout pour comprendre l’utilisation du neulasta ®, page 230
Fiche 71. Le cancer et l’anémie, page 232
Fiche 72. Exigez les prises de sang à domicile lors du suivi de votre chimiothérapie, page 234

Je pense que chaque personne malade a des ressources et peut exploiter des pistes pour alléger la pénibilité réelle des traitements. Ce n’est pas tous les jours facile, mais ça peut aider à se sentir mieux dans son corps.

Tamoxifène et dépression

Le cancer et ses traitement, comme le tamoxifène peuvent provoquer une grande détresse chez les personnes malades.

Si cela est votre cas, sachez que vous n’êtes pas un cas isolé et que vous n’êtes pas seule.

Pour vous aider, il y a d’abord votre équipe soignante à l’hôpital avec de nombreuses spécialités comme des psychologues et des psychiatres ou des sophrologues. Ils pourront vous proposer des exercices qui apaisent l’esprit comme la méditation en pleine conscience dont je parle dans mon livre.

Par ailleurs, les groupes de paroles sont également des temps d’échanges, que j’ai personnellement trouvés très bénéfiques. J’ai participé à ceux organisés par le Comité de Paris de la Ligue contre le cancer qui étaient très bien faits. La bienveillance était très présente, ce qui est rare.

A titre informatif, j’ai également développé cette thématique dans mon livre sous les angles suivants :

Fiche 32. Après le diagnostic du cancer, garder le moral malgré les traitements, page 98
Fiche 33. Comment prendre soin de soi ? 13 conseils à suivre durant les traitements, page 100
Fiche 34. Comment lutter contre les angoisses et l’anxiété ?, page 102
Fiche 35. La technique du 365, page 104
Fiche 36. Ces loisirs qui font du bien, page 105
Fiche 37. Un livre à lire : Comment augmenter votre bonheur ? de Jordi QUOIDBACH, page 110

Mon livre de référence pour faire face au cancer est disponible en téléchargement immédiat sur ce site et en format livre papier sur  Amazon.

Comment améliorer le vécu d’un traitement par anti-œstrogène contre le cancer du sein ?

Disons-le tout de suite, les remèdes miracles n’existent pas. En revanche, certaines astuces peuvent véritablement améliorer le confort de la personne malade durant cette période. En voici un échantillon, vous en trouverez beaucoup d’autres dans mon livre Mieux vivre le cancer : La Bible .

  • Buvez beaucoup d’eau,
  • Faîtes de l’exercice physique, modérément, mais régulièrement,
  • Adoptez la « bonne position » sur les toilettes pour évacuer les selles plus facilement,
  • Soyez attentive à votre alimentation et adaptez-la en fonction de votre « état » digestif,
  • Mangez équilibré,
  • Portez des vêtements amples (en tout cas peu serrés) et légers,
  • Surélever vos jambes la nuit,
  • Si nécessaire portez des manchons et bas de compression médicale. Ils ont mauvaise réputation… à tort,
  • Organisez-vous des moments à vous, pour vous reposer, prendre l’air, faire la sieste,
  • Protégez-vous du soleil, portez des vêtements recouvrant, un chapeau, utilisez de la crème solaire,

Vous souhaitez ajouter une information sur le tamoxifène ?

N’hésitez pas à laisser un commentaire en fin d’article pour partager votre expérience sur votre vécu avec le traitement par Tamoxifen.


Crédit photo de l’article de présentation sur le tamoxifène : © pureradiancecmp – Fotolia.com sur fatigue et tamoxifene : © molekuul.be – Fotolia.com

Laetitia LORNIAC: @chimiopratiqueAprès avoir suivi un traitement contre une tumeur vitelline de l'ovaire, et avoir essuyé de multiples difficultés extra-médicales, je suis convaincue qu'il faut œuvrer pour diffuser une information de qualité pour les patients et les proches. Pour moi "un patient bien informé sera une personne mieux armé face au cancer". C'est pour cela que j'ai fait ce site : aider les personnes malades du cancer et les proches en donnant des trucs et astuces, des aiguillages pour alléger la pénibilité de l'épreuve du cancer. Ca na change pas la vie. Ca ne remplace pas les traitements efficaces. Mais ça aide à ne pas rajouter du drame au drame. Ce qui est essentiel face au cancer. La parole des patients a toute sa place dans ces actions.

Voir les commentaires (27)

  • J'ai eut un cancer du sein je prenais anastrozole après une semaine j'ai failli mourir j'ai failli faire un œdème de kinte je me suis étouffé du coup mon cancérologue m'a prescrit tamoxifene' pas mieux liste aux ovaires début de cataracte crampes et l'a on dirait que je fais une allergie au cuir chevelu il me reste encore 1 an mais j'en ai marre cela me fait peur avec tous ses effets secondaires .je le prendrons 1 fois sur deux .

    • Bonjour,

      Si vous pensez faire une allergie, il faut vraiment contacter votre médecin.

  • Bonjour,
    je suis sous tamoxifène depuis presque 6 mois. Les infos ci-dessous ne concernent que ma personne. J'ai fait de nombreuses recherches pour mieux vivre le crabe mais il appartient à chacun de faire les siennes sans mettre son traitement et sa santé en péril.

    J'ai pratiquement tous les effets secondaires.

    Le plus pénible: toux pulmonaire, frissons, bouffées de chaleur, constipation, vertiges, mal dans seins, pertes de mémoire, crampes qui causent dépression;
    effexor, utilisé dans certains cas de fibromyalgies soulage en partie les douleurs et le efficacement vague à l'âme mais a aussi ses effets secondaires...
    il semble réduire prise de poids voire entraîner perte de poids.

    Pour survivre, j'ai la chance d'avoir différentes types de basilics que je prends en infusion tous les jours, seule plante ayurvédique qui ne contrarierait pas sa majesté tamox.

    Changement de régime, encore plus de fruits et légumes, moins de viande, moins de gluten, une kiné efficace et au sens de l'humour réconfortant, de la patience en attendant résultats onco-gen pour éventuellement faire comme Angélina et supprimer le tamox.

    Changement accidentel de tamox, suis passée de arrow à mylan et un peu moins d'effets secondaires.

    Contre ballonnements et troubles gastriques: infusion de gingembre et psyllium dans de l'eau. Pour améliorer transit pruneaux trempés dans de l'eau et à déguster le matin ou une cuillère d'huile d'olive.

    Pour l'âme méditations ici et maintenant, ralentir sa vie pour mieux l'aimer, embrasser (hug) les gens aimés le plus possible, de l'amour , des tisanes à volonté et de l'eau fraiche, rire en réécoutant Coluche , Desproges et compagnie, étirements doux , marcher tous les jours, respirer et créer: peinture sur galets, planter, apprendre à coudre, decopatch, landart ... faire du chinois sans prise de tête et se dire qu'on prend soin de soi et on s'aime pour une fois du mieux possible sans plus jamais s'oublier dans cette traversée du désert en solitaire en attendant de s'en sortir ou pas...

  • Bonjour ,

    j'ai eu du tamoxifène pendant 2 ans avec echo pelvienne annuelle.
    Considérée comme ménopausée , on m'a passée à l'anastrozole.
    j'aimerai savoir si les risques perdurent après l'arret du tamoxifène ?
    Doit on continuer à faire des echo pelvienne ?

    Merci

    • Bonjour,

      Pour moi, après l'arrêt du tamoxifène, le suivi "normal" se met en place. Il peut inclure une écho pelvienne.

      Que vous a dit votre médecin ?

  • Bonjour j'ai était opéré d un cancer du sein en 2012 et suis depuis sous tamoxifene pour 5 ans au depart et prolonger de 2 ans supplementaire jusqu'à il y a quelques mois je n avait pas d effet secondaire, il y a quelque mois tout à commencer mais comme je prends également du levothyrox j ais mis tout sa sur le levo avec cette nouvelle formule, mais ce matin je me pose la question. ..j'ai des migraine, la vue qui a baissé très vite, chute de tension, diahre et constipation, tachycardie, douleurs dans la poitrine, dans le sein, douleurs musculaires et articulaires, irritabilité, dépression ,+10kg et j en oublie sûrement, je pense prendre le risque d une possible récidive que de continuer à vivre comme ça, sachant que j'ai un peu plus de 5 ans de traitement

    • Bonjour,

      A mon avis, devant ce changement brutal, il faudrait avoir l'avis de votre oncologue pour savoir quelle option adoptée.
      Le problème ne viens pas forcément du tamoxifène et cela d'autant plus que vous le tolériez bien il y a quelques mois, c'est une hypothèse parmi d'autres.

      Avoir d'avis d'un spécialiste (ou un double avis) me semble vraiment important.

      Bien à vous,

      Laetitia

  • bonjours, j'ai 51 ans je prend le tamoxifène depuis 5 mois et j'ai aussi des bouffées de chaleur une douleur du bras gonflé surtout le soir et aussi dans la main j'ai aussi eu la joie de prendre 2 kg merveilleux .

  • Atteinte de polyarthrite rhumatoide severe, j,ai arrete l'Orencia 125mg depuis mi-juillet après intervention sur sein gauche sans chimio mais avec radiotherapie.. Bien sur la PR est repartie et je souffre bcp de mes mains, doigts et épaules. en consequence j'ai refuse Letrozole et autre anti-hormonaux..... et j'ai contre avis du rhumatologuen repris mes pisures, qui neme soulageront que dans 1 mois environ......
    On me propose le Tamoxifène, mais il peut aussi donner des douleurs articulaires, e"t je crains!!!!!!!Quelqu'une aurait'elle vecu la mm
    chose et pourrait me faire part de son experience????

  • Bonjour,
    J'ai 44 ans et je prends du tamoxifène depuis 2011. Il m'a été prescrit pour 5 ans au départ mais mon oncologue me l'a prolongé encore de 5 ans. Donc j'en suis à 6 ans de tamoxifene. Je le vis plutôt bien les seuls effets secondaires que j'ai sont minimes des bouffées de chaleur mais assez rarement et des genres de crampes dans les jambes mais je ne sais pas si c'est dû au médicament. ENous réalité je m'y suis habituée.Pour l'activité physique je vais nager ou marcher mais j'ai des périodes où je ne fais rien.je suis en sur poids et je ne perds rien malgré une alimentation correcte.J'espère qu'à l'arrêt du tamoxifene je perdrai un peu. Bon courage à celles qui débutent le traitement sachez qu'il est possible de le prendre 5 ans sans gros problèmes.

  • Je commence le Novaldex après avoir arrêté le Femara que je ne supportais pas du tout.
    Je suis un peu inquiète (c'est peu de le dire) à lire tous ces témoignages ....

  • J'ai 46 ans. J'ai fait enlever mes deux seins. Un stade 1 invasif. Mes ganglions lymphatiques n'étaient pas atteints. J'avais une marge de 2cm. J'ai décidé de ne pas prendre le Tamoxifène. Je suis une personne anxieuse et la peur des effets secondaires m'aurait tellement stressée que je n'aurais plus eu de qualité de vie.

  • Bonjour,

    J'ai 48 ans et je prends Nolvadex depuis Novembre 2015, les effets secondaires qui me perturbent sont les bouffées de chaleur et la perte de mémoire.
    Bon courage à toutes.